updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

La mantis religiosa del mar, un preocupante invasor

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Caprella mutica (mantis del mar) en el casco de un barco

Nueva Zelanda es el primer país del hemisferio sur que invade este raro crustáceo

La Caprella mutica puede cambiar poco a poco de color dependiendo de lo que se esté alimentando

Desde el NIWA neozelandés (National Institute of Water and Atmospheric Research) advierten del cuidado que hay que tener este verano con un extraño autoestopista que puede saludarte en sus aguas. Como un peculiar infante de marina, este crustáceo anfípodo, Caprella mutica, puede viajar de polizón en el casco del barco.

Estas esqueléticas gambas se están extendiendo rápidamente por Nueva Zelanda, apoyándose para el transporte en los barcos o en algas a la deriva debido a que son malos nadadores, y adhiriéndose a las granjas acuícolas y otras estructuras.

Caprella mutica

Recientemente han invadido Nueva Zelanda y rápidamente se establecieron en sus aguas del sur. No se sabe qué impacto tendrá este invasor sobre la biodiversidad marina de Nueva Zelanda, pero los estudios en el extranjero han demostrado que pueden desplazar caprélidos nativos y potencialmente afectar el suministro de alimentos para los organismos que se alimentan por filtración.

Originario de Asia nororiental, en los últimos 40 años se ha extendido a lo largo de las costas de todo el hemisferio norte. Hasta ahora, Nueva Zelanda parece ser el único país que ha invadido del hemisferio sur. Se detectó por primera vez por el NIWA en el Puerto de Timaru en el año 2002, durante estudios de la biota básica de los principales puertos y marinas para la Bioseguridad del MAF de Nueva Zelanda.

Caprella equilibra (arriba) y Caprella mutica

Llamada la mantis religiosa del mar, estos inusuales invertebrados tienen largos y delgados cuerpos, abdomen corto y segmentado, de manera que sus piernas parecen aglutinarse hacia su parte posterior. Crecen a 50 mm de longitud. Tienen dos pares de antenas en la cabeza y el cuerpo tiene varios segmentos. Ellos tienen sus enormes garras como en la pose de una mantis religiosa, y las utilizan para la alimentación, agarrar y luchar.

En el agua, los caprélidos parecen "saludar", ya que permanecen de pie, pero en realidad están tratando de conseguir alimentos. Tienen boca, pero muy pequeña, y se alimentan de omnívoros que puede filtrar con sus antenas, de algas y recogiendo los desechos de presas de otros pequeños invertebrados. También pueden comerse unos a otros cuando es escasa la comida normal! Curiosamente, pueden cambiar de color poco a poco, sobre la base de lo que comen, para que coincida con su entorno.

Caprella mutica en un alga roja

Son abundantes en las corrientes altas o lugares expuestos a las olas. A menudo, en grandes grupos, se unen a sustratos utilizando sus pequeñas patas posteriores.

El científico de bioseguridad del NIWA, Dr. Chris Woods, dice: "colonizan fácilmente estructuras artificiales, a veces aparecen en densidades enormes sujetos en las boyas, las jaulas de peces, muelles y cascos de los buques. Hemos observado densidades de hasta 180.000 caprélidos por metro cuadrado. Los dueños de barcos están diciendo preguntando, "¿qué son esas cosas que se agitan en todo el casco de nuestros barcos? Cuando se deslizan para limpiar y descubren que el casco vibra con el movimiento".

"Los machos a menudo tienen grandes peleas entre ellos", dice el doctor Woods.

macho maduro de Caprella mutica

"A los caballitos de mar les gusta comerlos. Los caprélidos son también un excelente alimento para muchas otras especies marinas, ya que contienen niveles relativamente altos de beneficiosos ácidos grasos poliinsaturados", dice el doctor Woods.

"Hemos detectado esta especie invasora en el Lyttelton Harbour, Port Levy y Pelorus Sound en los Marlborough Sounds. Más recientemente, hemos observado nuevas poblaciones en los puertos de Dunedin y el Bluff", dice el doctor Woods.

"Es probable que en un futuro próximo se extienda a la mayoría de los ámbitos de actividad humana a lo largo del mar de Nueva Zelanda, así que, avisa el Dr. Woods, por favor tenga cuidado este verano cuando mueva su embarcación entre las distintas áreas y piense en los huéspedes no invitados que puede llevar en el viaje. Mantener el casco del barco limpio y antiincrustantes son una de las mejores defensas que tenemos contra la propagación de invasores y plagas marinas".

Caprella mutica en el casco de un barco     Caprella mutica en el casco de un barco     Caprella mutica en el casco de un yate

Ficha de la especie: Caprélidos "alien"

Nombres comunes: Camarón japonés esquelético, anfípodo caprélido espinoso rojo, gamba esquelética

Nombre científico: Caprella mutica

Tipo: Invertebrados

Familia: Caprellidae

Tamaño: 50 mm

Vida útil: 1-2 años

Dieta: Se alimentan oportunistamente, consumiendo todo a partir de las partículas en suspensión de las plantas y animales en descomposición, diatomeas, macroalgas, otros crustáceos y los alimentos del salmón de piscifactoría.

Reproducción: Esta especie se puede reproducir dentro de un mes de su nacimiento, y las hembras grandes pueden producir más de 300 huevos en una sola cría.

"Tienen una vida corta, pero reproductivamente es una especie muy rápida", dice el Dr. Chris Woods.

La reproducción se puede producir todo el año, pero normalmente es mayor en primavera y verano, cuando las poblaciones pueden medrar con temperaturas más cálidas.

Caprella mutica en un alga Undaria stipe

Cosas que usted necesita saber: Esta especie exótica está ahora bien establecida fuera de su área de distribución original. Con sus amplias tolerancias ambientales, rápido crecimiento, reproducción temprana y elevada densidad de población, hábitos de alimentación variable y su predilección por las estructuras artificiales y los barcos, es probable que se generalice en Nueva Zelanda.

Algo extraño: Poco a poco puede cambiar de color, dependiendo de lo que están alimentándose.

Crédito imágenes: Chris Woods, Biosecurity Scientist, NIWA