updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Camarón gigante caníbal invade las aguas del Golfo de México

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camarón tigre asiático

El camarón tigre gigante es nativo de Asia, aunque se han registrado más avistamientos en los últimos años

Se sabe que crecen al tamaño de las langostas y comen a los pequeños camarones nativos

Un gran aumento en los informes de avistamientos de camarón tigre asiático a lo largo de la costa sudeste de EE.UU. y en el Golfo de México tiene a los biólogos federales preocupados por la especie que está invadiendo el "territorio" de especies nativas.

El camarón se sabe que come a sus primos más pequeños, y los avistamientos masivos de los crustáceos han aumentado diez veces en el último año, dicen los biólogos.

El camarón, negro a rayas blancas, pueden crecer hasta 33 centímetros de largo y pesar un cuarto de libra (110 gramos), en comparación con los 20 centímetros y un poco más de 30 gramos para el camarón blanco, marrón y rosado.

Los científicos temen que los tigres sean portadores de enfermedades y compitan con el camarón nativo. Ambos, sin embargo, pueden ser consumidos por los seres humanos.

"Se supone que son muy buenos", dijo Pam Fuller, una bióloga del Servicio Geológico de EE.UU.. "Pero pueden ser muy grandes, tanto como las langostas".

camarón tigre asiático     camarón tigre asiático     camarón tigre asiático

La última granja de camarón tigre de EE.UU. cerró en Florida en el 2004, sin siquiera conseguir una buena cosecha, de acuerdo con una hoja de datos del USGS sobre la especie.

Informes de camarón tigre en aguas de Estados Unidos aumentaron de unas cuantas docenas, 21, en el año 2008, a 47 en 2009, 32 en 2010 y a 331 el año pasado, desde Carolina del Norte hasta Texas.

"Eso es un gran aumento", dijo la Sra. Fuller a The Associated Press. Y esos son sólo las cifras reportadas para el gobierno.

"Los pescadores están viendo un gran número de capturas - multiplicadas por la noche", dijo James Morris, quien trabaja en el Centre for Coastal Fisheries and Habitat Research de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Beaufort, Carolina del Norte.

camarón tigre asiático

El incremento "es el primer indicio de que podemos estar pasando por una verdadera invasión de camarón tigre gigante asiático". Nadie sabe cómo llegaron. Pero no han sido comúnmente pescados en la zona donde estaba aquella granja de pescado", dijo.

Morris dijo que cientos fueron capturados a lo largo de Carolina del Sur, Georgia y Florida después que una tormenta destrozó una granja de camarón de Carolina del Sur en 1988, pero ninguno fue reportado en aguas de Estados Unidos durante los siguientes 18 años. Seis se registraron en 2006, y cuatro en 2007.

Para saber si el aumento del año pasado fue un aumento de una sola vez o es la vanguardia de una invasión, las agencias están pidiendo a la gente que mantengan la vigilancia del camarón tigre e informen donde y cuando los encuentran, y enviar el camarón tigre congelado para ayudar a aprender de donde están viniendo.

Aviso de la NOAA: Rise in Asian Tiger Shrimp sightings prompts scientific look at invasion concerns

Ver también: Leones y tigres: demasiado para el Golfo de México

Crédito imágenes: NOAA, Ryan Werner - Bakenhaster de FWC - Cheryl Shew