updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Descubiertas nuevas y extrañas criaturas marinas en respiraderos volcánicos (Galería)

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cangrejo marino peludo

NIWA regresa con imágenes de criaturas, volcanes y cañones submarinos nunca vistos antes

Hay 50 volcanes submarinos que se extienden a lo largo de la Cordillera de Kermadec

La nave investigación Tangaroa del National Institute of Water and Atmospheric Research (NIWA) neozelandés acaba de regresar de un viaje de 3 semanas, con fotos, grabaciones de cine y muestras de los nuevos descubrimientos de fondos marinos de aguas profundas, incluyendo imágenes de un nuevo respiradero hidrotermal en un volcán submarino.

"Hemos sido capaces de recopilar mucho material bajo el agua y muestras de percebes, mejillones y camarones quimiosintéticas con el submarino del Tangaroa, lo que confirma una conducción hidrotermal activa", dice líder del viaje el Dr. Malcolm Clark. "Estos animales se adaptan a una combinación específica de composición de profundidad, temperatura y la química de los fluidos de ventilación".

En este viaje, los científicos del Niwa tomaron muestras de una variedad de hábitats de aguas profundas desde el interior de una región que en su conjunto tiene 10.000 kilómetros cuadrados. Se han estudiado cuatro diferentes hábitats submarinos: montes submarinos, respiraderos hidrotérmicos, talud continental y cañones, a profundidades de entre 700 y 1500 metros.

Este trabajo ayuda a los científicos a comprender la vulnerabilidad de las comunidades de aguas profundas a las actividades humanas tales como la perforación de los fondos marinos, la pesca y la minería.

Hay 50 volcanes submarinos que se extienden a lo largo de la Cordillera de Kermadec. Es una característica importante del Pacífico Occidental, que se extiende casi 1.500 km hasta el borde de la ZEE de Nueva Zelanda, al noreste de las Islas Kermadec. Las fuentes hidrotermales asociados con estos volcanes liberan agua caliente y gases con diferentes composiciones químicas, por lo que determinadas comunidades se han adaptado a sobrevivir en cada área.

langosta Uroptychus .sp"La comunidad bentónica de los montes submarinos Tangaroa, una combinación de mejillones, percebes y camarones, no es única, pero difiere de la que se encuentra en una serie de montes vecinos. Las comunidades de montes submarinos también eran muy diferentes de los que se observaron y tomaron muestras en laderas y cañones, que por lo general tenían un fondo marino fangoso, en lugar de rocas.

"Este viaje confirmó nuestra hipótesis de trabajo que los ambientes que se generan en estos diferentes hábitats de aguas profundas pueden variar en sus características, y dar lugar a comunidades de fauna que pueden diferir en las cercanías", dice el Dra. Clark. "La implicación es que la explotación de un monte submarino podría tener un efecto diferente que en una montaña marina cercana".

"Hemos recogido miles de muestras. Es casi seguro que veremos algo nuevo, ya que por lo general casi el 10 por ciento de lo que pescamos en el mar profundo es nuevo para la ciencia o nuevo a Nueva Zelanda. El viaje también muestra ampliamente los cañones que no han sido estudiados antes, con la expectativa de que habrá muchos nuevos descubrimientos una vez que sean analizados las muestras y los datos fotográficos".

Esta es la segunda encuesta en el programa de investigación. La primera se llevó a cabo en la Margen Hikurangi cerca del estrecho de Cook en 2010.

La información obtenida de este viaje se combina con el primer viaje y será analizada durante el próximo año para determinar los patrones de vulnerabilidad en general. Estos serán utilizados en las evaluaciones de riesgo ecológico para ayudar a mejorar la gestión ambiental.

Este viaje fue financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación de Nueva Zelanda.

En este enlace: La galería completa de imágenes del NIWA

Crédito multimedia: National Institute of Water and Atmospheric Research (NIWA)