updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Nueva especie de crustáceo descubierta en España

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Uroptychus cartesi

El cangrejo Uroptychus cartesi está más emparentado con los ermitaños que con las langostas

Científicos anunciaron recientemente que ha sido descubierta una nueva especie de crustáceo en las montañas submarinas de la costa noroeste de España.

El nuevo cangrejo es de color naranja y un poco más de 2 pulgadas (5 centímetros) de largo. Este tipo de cangrejo está más estrechamente relacionado a los cangrejos ermitaños (aunque no se parezca a ellos) que a las langostas reales.

Fue descubierto a una profundidad de 4.626 pies (1.410 metros) en agosto de 2011 por el grupo de investigación INDEMARES y vive entre los corales de profundidad y abanicos de mar, según un estudio publicado en la edición de marzo de la revista Zootaxa.

Los tímidos crustáceos son abundantes en las montañas submarinas en las zonas que no han sido muy explotadas, los corales y abanicos de mar que viven en medio tienden a desaparecer de la zona debido a la pesca de arrastre, dijeron los investigadores en un comunicado.

Teniendo en cuenta el nombre científico Uroptychus cartesi, el pariente más cercano de la especie se puede encontrar en  el Mar Caribe y ambas especies probablemente tienen un ancestro común "que invadió el Atlántico desde el Océano Pacífico y el Índico hace unos pocos millones de años atrás", dijo el coautor Enrique Macpherson, investigador del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC).

Los cangrejos son hogareños y no se extienden lejos, ya que sus larvas pasan unos días en la fase planctónica de nado libre. Se alimentan de pequeños crustáceos y materia particulada.

El crustáceo es diferente de otras especies europeas, principalmente debido a su forma y el número de espinas en su concha.

Los investigadores le pusieron el nombre del científico Joan Cartes, del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona, que fue el primero en notar que algo se veía diferente acerca de estas criaturas.

Los seis ejemplares capturados fueron entregados al Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona y al Museo Nacional de Historia Natural de París.

Artículo científico: A new squat lobster (Crustacea: Decapoda: Anomura: Chirostylidae) from off NW Spain