updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Descubren en Nueva Zelanda nuevas especies de peces de las profundidades

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Micrognathus normani (cabeza y cuerpo)

Científicos del NIWA exploraron el océano a 2.730 de profundidad

Científicos del NIWA han llegado a más profundidad que nunca - hasta 2.730 metros - y encontraron nuevos peces para la ciencia cerca del fondo del mar en el océano profundo durante su más reciente viaje de investigación.

Trabajando desde el buque de investigación Tangaroa, los científicos exploraron el océano más profundo para aumentar su conocimiento de la distribución de los peces, la abundancia y la ecología.

En los ocho arrastres más profundos de peces jamás llevados a cabo en la historia del Niwa se muestrearon profundidades de 1.910 a 2.730 metros, al noroeste de Graveyard Hills al norte de Chatham Rise.

Por debajo de 2.100 metros, los científicos encontraron que no había muchos peces, sólo un pequeño número de patines, slickheads, granaderos y  anguilas de aletas radiadas fueron sorprendidos allí.

flabby whalefish

Alepocephalus sp

anguila no identificada

Leptochilichthys sp

La Zona Económica Exclusiva de Nueva Zelanda (ZEE) tiene más de 4 millones de kilómetros cuadrados y poco más de la mitad de esa área tiene más de 2.000 metros de profundidad.

La Ministra de Industrias Primarias, Dra. Pamela Mace, dice: "Estamos interesados en estos resultados, ya que prueban nuestras suposiciones acerca de que los límites de profundidad de las especies de peces comerciales son correctas, y también aumentan nuestros conocimientos sobre los habitantes de nuestro estado del mar en este gran medio ambiente inexplorado".

Las redes de arrastre revelaron nuevos peces para la ciencia de aspecto raro y verdaderamente fantástico: un flácido whalefish, 3 nuevos slickheads, un juvenil de patín Richardson, una gran anguila verrugosa, un nuevo cola de rata blanca y varios peces no identificados.

Bathyraja richardsoni

Micrognathus normani

slickhead no identificado

Spectrunculus grandis

El científico Peter McMillan de NIWA, dice: "Tuvimos la suerte de tener la oportunidad de explorar esta zona profunda de la Dorsal de Chatham. Es bueno saber lo que tenemos, y cuánto".

Es un trabajo difícil para los científicos que exploran esta profundidad. Enviar una red al fondo del mar a 2.000 metros y recuperarla puede tardar tres horas o más. Los peces de aguas profundas a menudo parecen tener formas extrañas del cuerpo en comparación con los más comúnmente estudiados peces costeros.

Poco después de que los peces son recogidos desde las profundidades del océano, los científicos del NIWA toman fotos de los peces para capturar su color fresco. Se registran las capturas de cada estación y luego las muestras se etiquetan y se congelan.

rattail (Coryphaenoides pale)

rattail (Coryphaenoides pale) cabeza

NIWA regaló los raros y nuevos peces para la ciencia al Museo Te Papa, donde se conservan, investigan y se almacenan en la Colección Nacional de Pesca.

En la colección de peces en el Te Papa están conservados ejemplares de peces recogidos en 28 sitios por debajo de 2.000 m. De ellos están representados 120 ejemplares que cubren 34 especies. La mayoría fueron capturados por el Instituto Oceanográfico de Nueva Zelanda y, más recientemente, por el NIWA.

Enlace y crédito imágenes: Peter McMillan - National Institute of Water and Atmospheric Research (NIWA)