updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Criatura marina 'extraterrestre' se hace famosa en internet

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pez mola mola

Los peces luna, o Mola mola, parecen la invención de un científico loco

Entre los visitantes más extraños a las aguas de California durante el verano están los Mola Mola, o peces luna, que este año se ven en un número inusualmente alto. Pero es una impresionante fotografía de uno de estos gentiles gigantes la que parecen estar recibiendo la mayor atención. La imagen, capturada en aguas de San Diego por Daniel Botello, se convirtió en un éxito instantáneo después de haber sido publicada la semana pasada en su página de Facebook.

"Llegó a 1.000 'Me gusta' en 36 horas", dijo Botelho, un galardonado fotoperiodista que se especializa en la fotografía submarina. Hasta el lunes el número de Me gusta y Compartir había aumentado a 1.375 y 1.237, respectivamente.

No había historia de fondo sobre la fotografía hecha por Botelho, pero por correo electrónico explicó que se capturó esta imagen en julio de 2010, durante una misión sobre la ballena azul. Pero de alguna manera se colocó en una carpeta de imágenes no utilizadas y no la descubrió hasta hace poco tiempo, mientras planificaba otra odisea sobre la ballena azul.

El mensaje de Facebook la primera vez que se publicó la imagen fue: "Es muy gracioso, perdí esa imagen y la encontré después de dos años, la publico y se convierte en viral", dijo Botelho.

pez luna o Mola molaA pesar de que los molas son dóciles y parecen lentos, son difíciles de fotografiar porque son engañosamente rápidos y por lo general no toleran a los buzos que tratan de acercarse.

"Había más de cinco en el mismo lugar, pero una vez me metí en el agua, tan sigilosamente como pude, todos desaparecieron rápido", explicó Botelho. "Sin embargo, un pez en particular se detuvo para comprobar lo que era yo y, Dios sabe por qué, el pez decidió seguirme. La gente en el barco, dijo que parecía como un perro tras su dueño".

El fotógrafo en la imagen tenía la esperanza de fotografiar al pez luna junto a Botelho, pero se convirtió en el objeto al presentar la perspectiva en cuanto a cómo pueden ser de grandes los molas.

El pez, que puede medir 14 pies (más de 4 metros) y pesar hasta 2.200 kilos, se encuentra en los océanos tropicales y templados.

Con sus grandes cuerpos, colas truncadas, bocas pequeñas y grandes ojos, se ven como algo no acabado del todo y no de este mundo.

El Monterey Bay Aquarium en una descripción de la especie, dice: "los peces luna, o Mola mola, parecen la invención de un científico loco".

Se alimentan principalmente de medusas, pero también se alimenta de calamares y peces pequeños.

Un gran número de medusas, salpas y criaturas gelatinosas aparecidas este verano pueden ayudar a explicar el aumento en los avistamientos realizados por los navegantes de California.

En este vídeo casi puedes nadar con los Mola mola:

Las imágenes son cortesía de Daniel Botelho