updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Revelan nuevos secretos del calamar vampiro del infierno

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calamar vampiro del infierno (Vampyroteuthis infernalis)

A diferencia de sus primos el calamar vampiro no come presas vivas

Tiene un segundo par de brazos llamados filamentos retráctiles que pueden llegar a grandes longitudes

Los biólogos dicen que tienen nuevos secretos desvelados sobre el calamar vampiro, una misteriosa criatura que se alimenta de los cadáveres en descomposición en las profundidades sin luz.

El calamar es tan raro que se conoce como una "reliquia filogenética". Tiene el honor de ocupar una categoría taxononómica entre todos los suyos, ya que combina características de los pulpos y los calamares en una fórmula evolutiva única que ha sobrevivido durante millones de años.

El Vampyroteuthis infernalis - el "Calamar vampiro del infierno" - es la única especie en el orden Vampyromorpha, donde fue colocada en 1903.

ojo calamar vampiro del infiernoEl cefalópodo de 13 centímetros vive en los océanos templados y tropicales, en aguas a profundidades de entre unos 600 y 900 metros, un hábitat nicho donde en los niveles más bajos hay oxígeno suficiente para sustentar la vida.

Utiliza grandes ojos de 2,5 centímetros para detectar el más mínimo destello de movimiento, y despliega bioluminiscencia azul oscuro para encubrir su gelatinoso cuerpo por debajo de los depredadores cuando se desplaza a mayores profundidades.

Escribiendo en la revista Proceedings of the Royal Society B, un par de científicos de California informan sobre los 30 años de encuentros casuales con calamares vampiro por robots exploradores submarinos, experimentos de laboratorio y disecciones.

A diferencia de sus primos, el equipo dice que el calamar vampiro no come presas vivas.

En cambio, el examen del tracto digestivo del calamar, las heces y regurgitaciones sugieren que es un "detritívoro" - que come los cadáveres (o lo que queda de ellos) de larvas, crustáceos y zooplancton que se hunden suavemente hacia el fondo del océano.

Calamar vampiro del infierno paraguas          Calamar vampiro del infierno paraguas

Boca como un paraguas

Un rompecabezas más grande, sin embargo, es una característica de la boca del calamar vampiro.

Se abre como un paraguas negro, que comprende una red que abarca ocho brazos como el pulpo, tachonados con ventosas y espinas en forma de dedos llamadas cirros.

También tiene un segundo par de brazos llamados filamentos retráctiles que pueden llegar a longitudes que son mucho más grandes que las del propio calamar, y que luego pueden recoger en unos bolsillos dentro de la red.

Calamar vampiro del infierno filamento

Únicos en el calamar vampiro, estos filamentos pegajosos se pensó durante mucho tiempo que eran sensores para detectar a sus presas y depredadores.

Sin embargo, la evidencia dice que los utilizan para extenderlos y atrapar bocados de comida, como han visto Hendrik Joving y Bruce Robison en el Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Apelmazan juntos los restos de comida en una pequeña bola con mucosidad de tejido secretor en los filamentos, y luego son transportados a las fauces del calamar por los cirros.

"El comportamiento alimentario del Vampyroteuthis es diferente a cualquier otro cefalópodo", dice el estudio con un toque de admiración.

"Ello revela una adaptación única que permite a estos animales pasar la mayor parte de su vida a profundidades donde las concentraciones de oxígeno son muy bajas, pero es allí donde estos depredadores tienen la comida y para otros cefalópodos es escasa".

Impresionante y nuevo vídeo de MBARI: Lo que come realmente el calamar vampiro

Artículo científico: Vampire squid: detritivores in the oxygen minimum zone

Ver también: Calamar vampiro, vídeo con impresionantes primeros planos