updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Encuentran raro pulpo tropical en aguas de Los Ángeles

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pulpo argonauta encontrado en Los Ángeles, California

Es una hembra de argonauta que ahora recibe cuidados en un acuario local

Las corrientes cálidas del océano frente a las costas del Sur de California depararon una sorpresa este fin de semana pasado a un par de pescadores de calamares.

Una hembra de argonauta - un pulpo también llamado Nautilus de papel debido a sus finas y delicadas conchas - apareció en su trampa de cebo, informó el 16 de octubre The Daily Breeze. Los hombres reconocieron el hallazgo y lo llevaron al Cabrillo Marine Aquarium, dijo Kiersten Darrow, conservador de investigación del acuario.

Los argonautas viven cerca de la superficie del océano abierto, a diferencia de la mayoría de los otros pulpos que viven cerca del fondo. Los argonautas secretan finas y translúcidas conchas que contienen bolsas de aire, ayudándoles a flotar. Su hábitat normal es el agua caliente a lo largo de la línea ecuatorial, en especial cerca de Indonesia y Filipinas, dijo Darrow.

"Nunca he visto nada como esto", dijo sobre el hallazgo de California.

El plateado animal, del tamaño de una bola de beisbol que los pescadores han capturado tiene ocho tentáculos, ojos grandes y la capacidad de cambiar de colores característicos de un pulpo. Su tamaño significa que es probablemente un adulto maduro, dijo Darrow.

En un tanque del acuario del tamaño de un Jacuzzi, el pulpo está explorando su entorno, mostrándose dorado cuando ve una luz del techo o púrpura cuando está en el agua oscura, dijo Darrow.

"Un par de veces extendió sus tentáculos y exploró alrededor del tanque, tocando las diferentes paredes, sobre todo si tiene qué comer sentado en el fondo del tanque. Parece como si estuviera oliendo el agua", dijo.

Cuando se puso al argonauta por primera vez en el acuario yacía en el fondo de su tanque sin moverse. El personal del acuario gentilmente le dio un codazo a la superficie para que pudiese aspirar un poco de aire. "Efectivamente, era capaz de flotar en el agua después de eso", dijo Darrow.

El pulpo está en una dieta de camarones y peces. El personal del acuario espera ver que exhiba comportamientos de caza. Si es así, se prepararán para liberar al argonauta en la naturaleza.

"Nuestro primer objetivo fue tratar de hacer lo mejor", dijo Darrow. "Nos gustaría liberarlo, pero no queremos lanzarlo si se hunde hasta el fondo. Si el animal puede cazar la comida, entonces sabemos que tiene buenas posibilidades de supervivencia".

Créditos multimedia: Gary Florin, Cabrillo Marine Aquarium