updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Gusano "Bobbit" de 3 metros utiliza tijeras para cortar presas en dos

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gusano marino Bobbit

El apodo Bobbit del Eunice aphroditois se le dio al parecer un fotógrafo submarino hace dos décadas

Atrapa a su presa usando un complejo aparato de alimentación con dos mandíbulas afiladas que se cierran de golpe como un par de tijeras

El fondo del mar es el hogar de muchos depredadores extraños y terribles, muchos de los cuales podrían desanimar a alguien a poner siquiera otra vez un pie en el mar.

Esta criatura es el Eunice aphroditois - también conocida como gusano Bobbit arco iris - al parecer después de que un fotógrafo submarino decidió hace dos décadas que sus métodos de caza eran similares al incidente de la familia Bobbitt de 1993 (Lorena Bobbitt cortó casi la mitad del pene a su marido mientras dormía).

E. aphroditois es similar, según un artículo de 2011 en la Revista de Biología Tropical, ya sea porque su mandíbulas ampliamente abiertas parecen tijeras, o porque la parte expuesta se asemeja a un pene erecto.

El apodo es incorrecto - la Sra. Bobbitt infligió la grave lesión a su marido con un cuchillo en lugar de tijeras - pero sin embargo al bicho le ha quedado el mote.

Y es tal vez una comparación lo suficientemente próxima como para disuadir a cualquier hombre de bañarse desnudo en las aguas cálidas cerca del lecho marino a profundidades de 30 a 130 pies, donde por lo general se encuentra el gusano de vida nocturna.

La criatura, que pasa su vida enterrada en su mayoría bajo la arena del fondo marino, muestra sólo una parte de su cuerpo hacia el agua donde cuenta con cinco antenas para detectar a sus presas, por lo general gusanos y peces más pequeños.

Atrapa a su presa usando un aparato de alimentación complejo llamada la faringe, que transforma de adentro hacia afuera, como los dedos de un guante, y tiene mandíbulas afiladas en el extremo que se cierran de golpe como tijeras.

gusano Bobbit (Eunice aphroditois)

Algunos seres desafortunados son a veces cortados en dos por la velocidad y la fuerza de los ataques del gusano, y puede repartir mordidas o dolorosas picaduras a cualquier humano que se acerque demasiado.

Cuando captura una presa, el gusano se introduce de nuevo en su madriguera para alimentarse. Cuando las presas son escasas se alimenta también de algas y otras plantas marinas, y recogiendo desechos alrededor de la superficie de su madriguera.

Destacando por su tamaño corporal inusualmente grande y largo, el E. aphroditois se encuentra en aguas cálidas de todo el mundo.

Desde el siglo XIX, los biólogos marinos han reconocido que posee uno de los cuerpos más largos entre los poliquetos - una clase de gusanos segmentados, en su mayoría marinos.

gusano Bobbit (Eunice aphroditois) de 3m en JapónHacen un promedio de una longitud de aproximadamente un metro, pero se han descubierto especímenes que han medido hasta tres metros.

Un informe de Hiro'omi Uchida (PDF 178KB), director adjunto del Kushimoto Marine Park Centre en Japón, describe un gigantesco gusano encontrado en 2009 escondido en uno de los tanques de una balsa amarrada en Seto Fishing Habour de Japón.

"No se sabe cuando entró el individuo en el corral del barco balsa para pescado durante los 13 años que la estructura estaba amarrada en el puerto", escribe.

"También es incierto si el gusano llegó por el establecimiento de larvas o en una fase del desarrollo semi-adulto. Sin embargo, la criatura seguramente había estado viviendo muy cómodamente en su casa flotante durante un largo tiempo".

Con 9 pies y 10 pulgadas de largo (3 metros), alrededor de una libra de peso (0,453 kilos) y con 673 segmentos, el gusano que descubrieron fue una de las mayores muestras de E. aphroditois jamás encontradas.

Ese mismo año, un informe en el MailOnline Science detallaba cómo fue descubierta una muestra de 4 pies de largo en un acuario de Newquay, Cornualles, que estaba atacando a los corales y los peces.

Los trabajadores de la atracción habían quedado rascándose la cabeza en cuanto a por qué había quedado devastado el coral hasta - en algunos casos - a la mitad. Después de replantear durante varias semanas la pantalla, el último recurso era desmantelarlo completamente, roca por roca.

Matt Slater, el conservador del acuario, dijo: "Algo se estaba tragando nuestro arrecife, pero no teníamos idea de lo que era, también encontramos un pescado Tang lesionado por lo que pusimos trampas, pero quedaron destrozadas en la noche. Ese gusano debe haber roto las trampas.

El personal cree que la bestia - a la que apodaron Barry - llegó por accidente al acuario cuando era joven escondida dentro de un pedazo de coral y creció enorme durante varios años.

El Sr. Slater añadió: "Realmente se ve como algo salido de una película de terror".