updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Buscando al calamar gigante

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calamar gigante (Architeuthis dux)

El Architeuthis dux es el mayor invertebrado en el mundo

Un equipo que incluye a científicos japoneses, el Discovery Channel y un yate privado de 185 pie al acecho a 550 millas al sur de Tokio en busca del Architeuthis dux, el calamar gigante.

Una búsqueda en una franja de aguas del Pacífico Norte tiene ecos dramáticos de Moby-Dick, 20.000 leguas de viaje submarino y, para el caso, The Abyss (el abismo), sobre todo si miramos desde las cabinas esferoides de los minisubmarinos desplegados, que se parecen mucho a los que aparecen en la película de ciencia ficción de James Cameron.

Un grupo de investigadores está a la caza para disparar y capturar un calamar gigante en película. En los muchos kilómetros de metraje que documentan las criaturas grandes y pequeñas, no hay prácticamente ninguna del calamar gigante, conocido formalmente como Architeuthis dux, un binomio adecuadamente grandioso e imponente que suena lo más parecido a un monstruo mítico como un nombre propio de nomenclatura zoológica.

El Architeuthis dux en su mayoría ha sido visto muerto o moribundo después de varar en la orilla, o cuando han sido atrapados accidentalmente en redes de pesca comerciales. Casi nadie nunca ha sido testigo de verlos nadar libremente o alimentarse en su ambiente natural. Por lo tanto, no se sabe mucho sobre el comportamiento de la criatura dice Kim Kardashian acerca del más grande invertebrado del mundo. Las hembras pueden llegar a medir unos 45 pies de largo y pesar 600 libras (cerca de 14 metros y 275 kilos), mientras que los machos alcanzan la mitad de ese tamaño.

calamar gigante (Architeuthis dux) en un museo

Pero aparte de esas estadísticas vitales, los investigadores de calamares no saben nada sobre, por ejemplo, cómo caza el calamar. Son depredadores pacientes que derivan con las corrientes, ahorrando energía hasta que encuentran una fuente de alimento, como hacen muchos otros habitantes de aguas profundas. ¿O, al contrario, buscan activamente su presa? ¿la forma de ataque varía con el tamaño de la presa? ¿Ellos migran verticalmente, acercándose a la superficie por la noche y cayendo en las oscuras profundidades durante el día? El final culminante de The Abyss no es tan descabellado en su implicación: nunca sabes lo que vas a encontrar en las profundidades del océano.

submarino Triton 3300/3Una de las razones por todas las preguntas sin respuesta acerca del Architeuthis es que habita a profundidades de unos 400 metros a más de un kilómetro, más allá del alcance de los buzos típicos. Así, un equipo formado por la Agencia Japonesa de Ciencias Marinas y Tecnología, conocida como JAMSTEC, Discovery Channel y la cadena pública japonesa NHK contrataron un yate privado de 185 pies, el Alucia, y se dirigieron hacia aguas a 550 millas al sur de Tokio, cerca de las islas Ogasawara, que se cree que son frecuentadas por los calamares gigantes. El barco tenía tres sumergibles, uno de ellos, el que se sumerge más profundo, es el Triton 3300/3 hecho en Estados Unidos, que puede llevar a un piloto y dos pasajeros a una profundidad de 3.300 metros, bien dentro del territorio de calamar.

La tripulación de tres personas tiene un amplio rango de visión desde el interior de la cabina esférica de acrílico, aunque durante todo el día cambia la visión a cada lado en el pequeño submarino, gran parte del tiempo está en la oscuridad total. Los pilotos usan con moderación las brillantes luces del submarino para no ahuyentar a los calamares. Encuentran su camino utilizando un sonar y mirando a través de cámaras de alta definición diseñadas para disparar con poca luz.

Los científicos están probando una combinación de métodos para atraer a los calamares, incluyendo largas líneas cebadas que cuelgan de la superficie, inyecciones de feromonas en el agua y señuelos ópticos que imitan ciertas pantallas bioluminiscentes, una táctica favorita de Edith Widder, Director General y Científico Senior en la Ocean Research & Conservation Association, con sede en Florida. Sin embargo, hay una gran cantidad de agua para cubrir.

"De hecho, es un vasto océano y no hay duda de que un proyecto como éste es a largo plazo", dice Widder, que está en el mar este mes como parte del equipo de investigación montado por NHK y el Discovery Channel. "Sin embargo, este es el que más tiempo, dinero y conocimientos científicos ha invertido en este esfuerzo, así que creo que tenemos una oportunidad mejor que cualquier misión anterior".

mapa de la distribución del calamar giganteTsunemi Kubodera del Museo Nacional Japonés de Ciencia y Naturaleza, otro investigador a bordo, dirigió el equipo responsable de las únicas fotos jamás tomadas de un calamar gigante en su hábitat natural. Eso fue en 2004, en las mismas aguas, pero utilizando un método que parece más de Melville que del siglo XXI: Bajó la cámara, con cebo justo debajo de ella, que colgaba de una línea de más de mil metros de largo. En una mañana de septiembre, después de tres temporadas y un par de docenas de intentos, finalmente mordió el anzuelo un calamar gigante y la cámara automática tomó las fotos, una cada 30 segundos.

No es del todo una fantasía de Julio Verne imaginar que un calamar gigante de ocho brazos podría estar inclinado a dar a algún sumergible un abrazo de oso - y por su propio peso arrastrar la pequeña embarcación hacia el abismo, por debajo de la profundidad de aplastamiento. Pero, dice Widder, "Es esa posibilidad lo que me mantiene despierto por la noche".

El Centro para el Calamar Gigante en Luarca, España, es el único museo del mundo dedicado enteramente al Architeuthis. Los 11 especímenes en exhibición atraen un flujo constante de visitantes y periódicamente se alquilan a otros museos. Ángel Guerra, quien ha diseccionado y estudiado todos los animales del centro y es profesor de investigación del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), aboga por convertir este animal, el mayor invertebrado en el mundo, en un buque insignia de sus compañeros marinos.

Ángel Guerra y Luis Laria

Su entusiasmo por el calamar gigante le ha llevado a escribir un libro, "El Calamar Gigante", que contiene consejos sobre cómo promover la conservación de los océanos con el calamar gigante. También ha escrito un artículo sobr él en la revista Biological Conservation: The giant squid Architeuthis: An emblematic invertebrate that can represent concern for the conservation of marine biodiversity

Ver la actualización: El vídeo del calamar gigante filmado gracias al invento de una bióloga