updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las extrañas criaturas marinas que se exhiben en Te Papa

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Diacanthurus rubricatus
Un primer plano de un nuevo cangrejo ermitaño endémico de Nueva Zelanda (Diacanthurus Rubricatus), encontrado más comúnmente entre 200-300m de profundidad. Crédito: NIWA

Un pez que ciega a un tiburón con limo está entre las criaturas de las profundidades nunca antes vistas en público en el programa del Museo Te Papa, de Nueva Zelanda.

Deep NZ: Our underwater wilderness (NZ profunda: Nuestro desierto bajo el agua), desarrollado por NIWA, GNS Science y Te Papa, muestra los hábitats de aguas profundas de Nueva Zelanda y criaturas como cangrejos, gusanos tubulares, corales, peces, moluscos y esponjas.

Los ejemplares que se exhiben nunca han sido vistos antes por el público y muchos de ellos son nuevos para la ciencia.

La directora de la muestra Kareen Schnabel, del Instituto Nacional de Agua e Investigación Atmosférica (NIWA), dijo que la exposición exhibe por qué era tan especial la vida en alta mar de Nueva Zelanda.

cangrejo rey juvenil Neolithodes brodiei      cangrejo rey Neolithodes brodiei
Cangrejo rey Neolithodes brodiei - a la izquierda un juvenil. Crédito: NIWA

"Esta exposición muestra nuestra investigación de aguas profundas en Nueva Zelanda. Si no sabemos lo que está ahí abajo, entonces no podremos cuidar de ello".

Dianne Tracey, científico de la NIWA, dijo que pone de relieve lo que se está estudiando en la Zona Económica Exclusiva de Nueva Zelanda, que se extiende por cuatro millones de kilómetros cuadrados.

"A partir de una serie de hábitats de aguas profundas: Respiraderos termales y emanaciones gaseosas frías, montes submarinos y pendientes rocosas, la vida se encuentra en las vastas llanuras fangosas y las criaturas nadan en las frías y oscuras aguas".

diversidad de vida marina en Nueva Zelanda
Las diversas comunidades de aguas profundas de Nueva Zelanda, las montañas submarinas que muestran los corales ramificados (por ejemplo, Solenosmilia variabilis), flor de Venus cesta esponja (Symplectella sp), lirios de mar, crinoideos y dos hidrocorales reloj anaranjado en la colina Ghoul, alrededor de 1.000 m de profundidad. Los corales ramificados proporcionan un hábitat 3D para peces e invertebrados. Crédito: NIWA

Todo, 60 muestras están en exhibición, así como dos videos, llevan a los espectadores a una profundidad de 10.000 metros bajo el mar.

El video incluye raras imágenes de un tiburón que ataca a una lamprea, entonces la lamprea se defiende asfixiando al tiburón con limo (ver vídeo más abajo).

Uno de los animales de aguas profundas capturados por la cámara fue el pulpo verrugoso de aguas profundas, endémico de Nueva Zelanda endémica, fotografiado a 900m de profundidad en la elevación de Chatham.

pulpo Graneledone taniwha
Un Graneledone taniwha (pulpo taniwha) recogido a unos 900 metros en la elevación de Chatham. Sólo tiene unos 5 cm de altura. El nombre común es "pulpo verrugoso de aguas profundas", una de las dos especies endémicas de Nueva Zelanda que se encuentran entre alrededor de 450-1500m. Crédito: NIWA

Durante un mes de la exposición de un año, estará en exhibición el sumergible "Hadal Lander" de la Universidad de Aberdeen, antes de ser puesto a trabajar en la fosa de Kermadec, una de las partes más profundas de las aguas de Nueva Zelanda.

El sumergible se envía a las partes más profundas del océano. Se le colocan cebos para atraer a los animales que son filmadas por una cámara de vídeo de alta resolución.

La exposición coincide con el 13º International Deep-Sea Biology Symposium, que está siendo organizado por NIWA y Te Papa del 3 a 7 de diciembre.