updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los enormes ojos del calamar gigante son para defenderse de los cachalotes

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batalla entre un cachalote y un calamar gigante

El calamar colosal está especialmente equipado con un temible arsenal de armas

Los calamares colosal y gigante tienen ojos que pueden medir 27 cm de diámetro - mucho más grandes que cualquier otro pez.

Los científicos encontraron que los grandes ojos no ofrecen ventajas en las oscuras profundidades del océano que no sean para detectar formas enormes más fácilmente - como los cachalotes.

En un artículo publicado en revista Current Biology, dicen que esto podría igualmente explicar los enormes ojos de los ictiosaurios fósiles.

Dan Nilsson con los ojos de un calamar colosalEl científico Dan Nilsson de la Universidad de Lund en Suecia estuvo presente en la única disección de un calamar colosal realizada hace cuatro años en Nueva Zelanda.

Allí, examinó y manejó los ojos - en particular las partes duras de la lente.

"Al principio nos quedamos sorprendidos, porque no había otros ojos en el mismo rango de tamaño", dijo el profesor Nilsson BBC News.

"En el mar se pueden encontrar ojos hasta del tamaño de una naranja, como los del gran pez espada.

"En estas dos especies de calamar el ojo es tres veces más grande - a pesar de que los calamares no son los animales más grandes".

En general, otras especies de calamar también tienen ojos que son más pequeños en proporción al tamaño de su cuerpo.

Sentido de la proporción

El calamar gigante aerodinámico (varias especies de Architeuthis) y el mucho más grande calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) puedan crecer más de 10 m de longitud, medidos desde la punta del cuerpo hasta el extremo de sus tentáculos.

El calamar colosal está especialmente equipado con un temible arsenal de armas, incluyendo ganchos giratorios de púas.

Las cicatrices en los cuerpos de los cachalotes indican que luchan regularmente con el calamar colosal, al menos en las aguas del hemisferio sur donde viven.

Y el número de picos de calamares colosales encontrados en los estómagos de cachalotes indican que suele ganar este último.

comparación de los tamaños de calamares gigantes

Aunque el calamar colosal se encuentra muy raramente, se cree que representan aproximadamente las tres cuartas partes de la dieta de los cachalotes en el Océano Austral.

Considerando que las ballenas pueden detectar al calamar utilizando un sonar, el pulpo no puede implementar nada excepto la visión - lo que sugiere que habría una fuerte presión evolutiva hacia el desarrollo de ojos eficaces.

cabeza de calamar gigante

Pero estas estructuras grandes y complejas son "caras" en términos de nutrientes, lo que significa que para la mayoría de los animales la presión evolutiva está en contra de su evolución.

El equipo del profesor Nilsson utilizó modelos matemáticos de cómo funcionan diferentes tamaños de ojo a profundidades de hasta 1 km.

Allí, los objetos en movimiento son más detectables a través de la bioluminiscencia que provocan un sin número de pequeñas criaturas en el agua.

Los modelos mostraron que, en general, no existe un beneficio que se derive del desarrollo de ojos más grandes que los del pez espada.

La excepción es un objeto en movimiento realmente grande.

estrategias de visión en los calamares

Aquí, los grandes ojos permiten una mejor detección de un patrón de fuentes puntuales de bioluminiscencia - luz emitida por los organismos minúsculos - en condiciones de bajo contraste.

Esto advertiría al calamar de la proximidad de un cachalote a una distancia de aproximadamente 120m, calculan los investigadores - permitiendo que potencialmente tome una acción evasiva y evitar ser comido.

"Es la depredación por parte de las grandes ballenas dentadas lo que ha impulsado la evolución del gigantismo en los ojos de estos calamares", comentó Soenke Johnsen, un biólogo de la Universidad de Duke en Durham, EE.UU., que también fue parte del equipo de investigación.

Se especula que ojos del mismo tamaño podrían haber permitido a los ictiosaurios, grandes reptiles marinos que desaparecieron aproximadamente hace 90 millones de años atrás, evitar los ataques de los temibles pliosaurios incluso más grandes.

Artículo científico: A Unique Advantage for Giant Eyes in Giant Squid