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Que la fuerza les acompañe

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gusano de bellota Yoda purpurata

Nombran a un gusano de bellota Yoda purpurata en honor al maestro Jedi de la Guerra de las Galaxias

No es verde, pero vive en un lejano océano, muy lejano, y ahora comparte el mismo apodo que el diminuto maestro Jedi en los éxitos de taquilla de la Guerra de las Galaxias.

Yoda purpurata - para ser exactos - es el nombre dado ahora por un equipo de científicos liderado por la Universidad de Aberdeen a una de las tres nuevas especies de gusanos de bellota de aguas profundas o Enteropneusts descubierta a 2.500 m, o unas 1,5 millas, por debajo de la superficie del Océano Atlántico.

Hay mucho interés en estos hemicordados (hemichordata) de las profundidades ya que se encuentran cerca del eslabón evolutivo entre vertebrados e invertebrados.

Los investigadores estaban completando el último tramo de un programa de investigación de 2 millones de libras financiado el NERC y ECOMAR para examinar la incidencia, distribución y ecología de los animales a lo largo de la Dorsal del Atlántico Medio, entre Islandia y las Azores, cuando hace dos años recuperaron las muestras durante un viaje a bordo del RSS James Cook.

Ahora, después de estudiar las muestras, los científicos han nombrado oficialmente tres nuevas especies identificadas como pertenecientes a la familia Torquaratoridae.

En un artículo publicado en la revista Invertebrate Biology, los científicos - incluyendo al profesor Monty Priede, director del Oceanlab de la Universidad de Aberdeen, quien dirigió la investigación - anuncian los nuevos nombres.

Un gusano de bellota rojo púrpura con labios grandes a ambos lados de la región de la cabeza recordó a los investigadores las orejas puntiagudas que caracterizaban a Yoda en la Guerra de las Galaxias, mientras pupurata en latín significa púrpura y describe su colorido color.

Allapasus Isidis es el nombre dado a un gusano bellota blanco que fue nombrado después que el vehículo operado a distancia propiedad del NERC, ROV Isis, recogió las muestras del océano.

Allapasus isidis

Tergivelum cinnabarinum es el nombre dado a un gusano bellota de vibrante color naranja-escarlata - cinnabarinum en latín significa cinabrio, que es un mineral de color rojo.

Tergivelum cinnabarium

El profesor Monty Priede, dijo: "Es muy emocionante encontrar nuevas especies y cuando las subimos a bordo todo el mundo en la nave quedó sorprendido por las grandes diferencias en el color y les puesieron apodos tales como "rosa del norte", "púrpura del sur" y "blanco del sur", de acuerdo a su color, así como en qué parte de la cordillera del Atlántico fueron encontradas.

"Nuestro colega en California Nick Holland, una autoridad mundial en los Enteropneusts eligió el nombre de Yoda para el nuevo género que se caracteriza por sus grandes labios en forma de lóbulo".

"Los gusanos bellota de aguas someras viven en madrigueras y son vistos rara vez, mientras que las especies de aguas profundas navegan por el fondo del mar dejando huellas de excrementos en espiral que se asemejan a los círculos de los cultivos. Estos restos se han visto en forma fósil, pero hasta hace poco nadie sabía qué los producía".

"Hace tan sólo 10 años desde que vimos la primera especie de gusano de bellota Torquaratoridae de las profundidades encontrado en el Océano Pacífico, y ahora tenemos tres nuevas especies del Atlántico. Parece que las diferentes especies se encuentran en todo el mar profundo".

"Hay mucho interés en los gusanos bellota, desde el punto de vista de la comprensión de la evolución temprana de los vertebrados. En particular, las especies de aguas profundas se muestran cómo un animal primitivo con algunas características de cordados, pero sin cola o extremidades, y pueden arrastrarse por el fondo marino usando un musculoso cuello para recoger comida y luego flotar sobre el fondo del mar a nuevos sitios de alimentación.

"Si bien no son estrictamente un eslabón perdido en nuestra propia evolución, dan una idea del estilo de vida que pudieron haber tenido nuestros remotos antepasados".

"A pesar de su reciente descubrimiento estos animales no son raros en las profundidades, y ahora tenemos la tecnología para encontrarlos en abundancia. La siguiente cuestión que se plantea es el papel que desempeñan en el ecosistema de aguas profundas".

Artículo científico: Observations on torquaratorid acorn worms (Hemichordata, Enteropneusta) from the North Atlantic with descriptions of a new genus and three new species