updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Sólo los machos calientes de lampreas de mar consiguen sexo

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pareja de lampreas marinas

Una cresta de células de grasa de las lampreas machos se calienta cuando se acercan a las hembras

Los machos de lampreas marinas deben estar bastante calientes como para atraer a las hembras - se quiere decir térmicamente calientes.

Biólogos de la Universidad Estatal de Michigan han descubierto una cresta de células de grasa cerca de las aletas dorsales anteriores de las lampreas machos sexualmente maduros que se calientan cuando se acercan a las hembras. Hasta ahora, los científicos pensaban que este "bulto de grasa" era sólo ornamental.

Además, este es el primer tejido termogénico, o que produce calor, identificado en una especie de sangre fría, publicó el equipo de investigación la semana pasada en The Journal of Experimental Biology. [Abajo el video del "sexo caliente" de las lampreas].

"En los osos, cuando salen de la hibernación, este tipo de grasa marrón les ayuda a ser de nuevo activos" dijo Yu-Wen Chung-Davidson, un biólogo de la Universidad Estatal de Michigan y coautor del artículo. "Que este pez tuviera también estas células de grasa que generan calor estaba más allá de mi imaginación".

La producción de calor consume mucha energía y quema muchas calorías, sobre todo en animales de sangre fría. Pero lampreas marinas mueren una vez que desovan, por lo que está en su mejor interés utilizar toda la energía que tienen que asegurarse un compañero, dijo Chung-Davidson.

boca de una lamprea marina (Petromyzon marinus)Sigue sin estar claro el papel exacto que juega el calor del animal en el sexo de las lampreas (Petromyzon marinus). El equipo encontró que las temperaturas subieron hasta unos 0,5 grados centígrados (0,3 grados Celsius), pero variaron en función del sexo femenino, lo que sugiere que los machos prefirieron invertir más energía en las compañeras más atractivas. El calor no viaja bien a través del agua, por lo que el grupo cree que los machos usan primero feromonas, o señales químicas, para atraer a las hembras desde lejos y luego continúan alentando el desove con el calor una vez que hacen contacto con el cuerpo.

Una vez que los dos peces sin mandíbula hacer contacto con el cuerpo, el macho utiliza su boca de ventosa para unirse a la cabeza de la hembra, y el par comienza a empujar vigorosamente - esencialmente empujando sus respectivos gametos, huevos y esperma en el agua. Los gametos se asientan en un nido o una depresión de guijarros que la hembra excava con su cola.

Las lampreas de mar se consideran parásitos - se alimentan de la sangre de otros peces en agua dulce y agua salada - y se han convertido en una especie invasora en los Grandes Lagos. El grupo de investigación espera que con una mejor comprensión de cómo copulan estos peces, serán capaces de desarrollar estrategias más eficaces de control de la población.

"Durante toda su vida, matan 40 libras de pescado", dijo Chung-Davidson. "Es un gran problema en los Grandes Lagos".

A continuación, el equipo planea buscar un receptor de calor en las hembras con el fin de comprender mejor cómo pueden ellas percibir la señal.

Artículo científico: A thermogenic secondary sexual character in male sea lamprey