updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Como salta en tierra un raro pez

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Kryptolebias marmoratus, rivulus del manglar

El rivulus del manglar es el único vertebrado hermafrodita conocido

Habilidades de salto ayudan a un extraño pez hermafrodita a vivir fuera del agua durante semanas, muestra una investigación reciente.

El rivulus del manglar (Kryptolebias marmoratus) es un pequeño Ciprinodontidae tropical que se encuentra en los pantanos de la Florida a Brasil, que mide no más grande de 3 pulgadas (75 milímetros) de largo. Su aspecto opaco oculta el hecho de que el pez es una especie de monstruo, ya que puede sobrevivir en tierra hasta dos meses y tiene una extraña vida sexual.

Todos los miembros de las especies son hermafroditas (aunque se han encontrado algunos machos), y son el único vertebrado conocido, o animales con columna vertebral, que se reproducen a sí mismos por fertilización. Los investigadores descubrieron en 2007 que los peces pueden vivir en la tierra hasta 66 días seguidos, hacinándose en el interior de túneles húmedos de troncos de mangle en descomposición e incluso en el interior de latas de cerveza viejas y cáscaras de coco, informó Reuters en ese momento.

salto rivulus del manglar (Kryptolebias marmoratus)

Durante sus días terrestres, el pez anfibio altera sus branquias para que pueda respirar a través de la piel. Pero parte de la asombrosa capacidad de los peces para soportar la vida en la tierra se debe a su potente salto, muestra una investigación reciente.

El equipo de científicos filmó un rivulus varado fuera del agua y encontró que el pez hace para saltar "flip con la cola". Acostado en el suelo, acurruca su cabeza hacia arriba y luego salta con la cola, impulsándose, tanto vertical como lateralmente, muestra el material el vídeo.

En comparación, los investigadores filmaron una perca americana tirarse al agua. Esta acurrucó su cuerpo en forma de "c" y lo empujó fuera de tierra, sobre todo en vertical y sin mucho control sobre su dirección.

"Las percas tienen un rendimiento muy pobre para saltar en tierra, como era de esperar, ya que muy rara vez hacen excursiones terrestres", explicó en un comunicado el investigador del estudio Benjamin Perlman, de la Universidad de Wake Forest. Las percas normalmente sólo terminan en tierra cuando caen en tierra perseguidas por un depredador o accidentalmente cuando saltan fuera del agua para atrapar un insecto.

"El rivulus anfibio se adapta mejor a la tierra y es capaz de dirigir sus saltos a tierra con saltos más contundentes", agregó Perlman.

Esta capacidad permite que el rivulus salga de ambientes acuáticos que tienen bajas concentraciones de oxígeno o altos niveles de sulfuro de hidrógeno, un compuesto que es tóxico para los peces, dicen los investigadores. Su talento para saltar también permite a los peces a huir de depredadores y cazar a sus presas terrestres tales como grillos.

Los videos de los peces fueron publicados la semana pasada por Society for Experimental Biology: Thrash, Flip, or Jump: The Behavioral and Functional Continuum of Terrestrial Locomotion in Teleost Fishes