updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los tiburones no son rivales para el invasor pez león

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pez león

Parece que la única manera de controlarlos es pescándolos

El llamativo pez león rojo se está expandiendo a través de los arrecifes del Caribe y nada, ni siquiera un tiburón con afilados dientes, parece capaz de detener al voraz pez, halla un estudio reciente.

"El pez león está aquí para quedarse, y parece que la única manera de controlarlos es por pesca de los mismos", dijo el investigador John Bruno, profesor de biología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

La investigación, detallada en línea el 11 de julio en la revista PLoS ONE, se centró en el efecto de los depredadores naturales, como los tiburones y meros, en la población de dos especies de pez león rojo (Pterois volitans y Pterois miles) en 71 arrecifes del Caribe durante tres años.

La idea era que estos depredadores podrían mantener en jaque la especie invasora del pez león, compitiendo por la comida o por el consumo directamente de los peces, que están cubiertos de espinas venenosas.

¿Resultado? El pez león rojo, que porta sorprendentes líneas de color rojizo en su cuerpo y unas aletas que se agitan como un ventilador, parecen no prestar atención a este tipo de depredadores. "Nuestros resultados sugieren que las interacciones con los depredadores nativos no influyen en la colonización o el posterior establecimiento de densidad de población de pez león invasor en los arrecifes del Caribe", escriben Bruno y sus colegas.

pez león

El pez león, nativo de las regiones tropicales del Océano Pacífico, han provocado recientemente grandes titulares en las noticias, ya que invaden los mares "extranjeros", incluyendo partes del Océano Atlántico y el Caribe. Los seres humanos lo introdujeron por primera vez el Atlántico - su belleza los hizo populares como peces de acuario. En sus nuevos hogares, no tienen depredadores reales, un hecho reforzado por el nuevo estudio.

"Cuando empecé a bucear hace 10 años, los peces león eran una especie rara y misteriosa vista en lo profundo de las grietas de coral en el Océano Pacífico", dijo la autora principal del estudio Serena Hackerott, estudiante de maestría en ciencias del mar en la UNC. "Ahora se han visto en todo el Caribe, flotando por encima de los arrecifes todo el día y reuniéndose en grupos de hasta diez o más en una sola cabeza de coral".

En la Florida y las Bahamas, para evitar que el pez león diezme los peces de arrecife, las autoridades incluso han organizado torneos de pesca.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que los números de pez león fueron menores en los arrecifes donde los administradores eliminan el pez león a diario. Y mientras algunos investigadores admiten la restauración de los grandes depredadores para mantener en jaque al pez león invasor, no son optimistas sobre el resultado.

"La gestión activa y directa, tal vez en forma de sacrificio sostenido, parece ser esencial para frenar la abundancia de peces león locales y deben ser alentados los esfuerzos para promover este tipo de actividades", escribieron en el periódico PLoS ONE.

Artículo científico: Native Predators Do Not Influence Invasion Success of Pacific Lionfish on Caribbean Reefs