updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Nuevo género de pez eléctrico descubierto en América del Sur

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Akawaio penak

Llamado Akawaio penak se encontró en el río Mazaruni, en el norte de Guyana

Investigadores han identificado un género hasta ahora desconocido de pez eléctrico en una remota región de América del Sur.

Llamado Akawaio penak, el pez fue encontrado por un equipo de científicos internacionales entre las turbias aguas superficiales de la parte alta del río Mazaruni en el norte de Guyana. Sin embargo, no fue hasta que los investigadores pudieron secuenciar su ADN y reconstruir un árbol evolutivo que se dieron cuenta de que el pez representa un nuevo género - el nivel de clasificación taxonómica superior de una especie.

pez eléctrico Akawaio penakEl nombre de Akawaio penak se le dió por la zona que habita donde se encontró. El Akawaio penak es un delgado pez anguila que, al igual que otros peces cuchillo eléctricos, cuenta con un largo órgano capaz de producir un campo eléctrico. Sin embargo, según los autores del estudio que detalla el descubrimiento, el campo eléctrico es demasiado débil como para aturdir a sus presas. En cambio, el pez lo utiliza para detectar objetos y comunicarse con otros de su especie.

El hecho de que el nuevo género fuese descubierto en el curso superior del río Mazaruni no es sorprendente, según los investigadores: la región se considera un punto caliente de diversidad biológica, pero sigue estando en gran parte sin examinar debido a su lejanía, aislada del resto de América del Sur durante más de 30 millones de años.

"El hecho de que esta zona sea tan remota y estado aislada durante mucho tiempo significa que es muy probable que se encuentren nuevas especies", dijo en un comunicado Nathan Lovejoy, investigador de la Universidad de Toronto Scarborough y co-autor del estudio.

A pesar de su lejanía, sin embargo, la región está empezando a sentir cada vez más los efectos de la actividad humana como la minería de oro regional que degrada los hábitats de agua dulce de la zona.

"El Mazaruni contiene muchas especies únicas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Es un área muy importante de América del Sur en términos de biodiversidad", dijo Lovejoy.

Los resultados del descubrimiento se resumen en la reciente edición de la revista Zoologica Scripta: "Akawaio penak, a new genus and species of Neotropical electric fish (Gymnotiformes, Hypopomidae) endemic to the upper Mazaruni River in the Guiana Shield".

Crédito imágenes: Hernán López-Fernández | Nathan Lujan