updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Las 'Serpientes marinas' son un presagio?

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pez remo varado en California

Peces remo aparecieron un año antes del terremoto de Japón

Biólogos marinos diseccionan el pez remo varado en Oceanside

¿Podría la aparición de las raras "serpientes marinas" varadas en el sur de California augurar un desastre?

La pregunta surge a raíz del descubrimiento del cadáver de un raro pez remo de 18 pies de largo en la costa de la isla Catalina el 13 de octubre, seguida por otra "serpiente marina" de 14 pies de largo que se encontró el 18 de octubre en Oceanside.

NOTA: El pasado sábado día 19 de octubre se produjo un fuerte terremoto de 6.8 al noreste de Guerreo Negro, en Baja California Sur y el centro del sismo se localizó en el mar a 10 kilómetros de profundidad y a 82 kilómetros al suroeste de la localidad de Etchoropo, en el estado mexicano de Sonora.

terremoto 6,8 en Baja California Sur, México

Los pescadores de Japón informaron de un fuerte aumento en los avistamientos de peces remo en marzo 2010 tras el terremoto de magnitud 8,8 en Chile ese mismo mes, que se produjo casi exactamente un año antes de que el país fuese devastado por su propio terremoto de magnitud 8.9 en el noreste de Japón.

El pez remo, que puede crecer hasta más de 50 pies de longitud, se considera el pez óseo más largo del mundo. Por lo general bucea a más de 3.000 pies de profundidad, lo que hace que sus avistamientos sean muy raros y haya alimentado en la historia varias leyendas de serpientes.

Según la tradición japonesa, los peces remo suben a la superficie ellos mismos y llegan a la playa para advertir de un inminente terremoto en el agua, idea que algunos científicos han especulado que podría ser apoyada por que los peces que viven en el fondo son más sensibles a los cambios sísmicos.

Conocido como el "Mensajero del Palacio del Mar de Dios", más de una docena de "ryugu no tsukai" o pez remo delgado, bien varados en tierra o que fueron atrapados en redes de pesca fueron avistados, según varios informes, en las prefecturas de Ishikawa, Toyama, Kyoto, Shimane y Nagasaki cerca del epicentro del terremoto meses antes de que se produjese en 2011.

Los científicos, sin embargo, dicen que no hay datos para apoyar un vínculo efectivo entre los dos fenómenos.

"Probablemente sea sólo una coincidencia", dijo Rick Feeney, quien ha estado estudiando peces desde hace casi 35 años para el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Según Feeney, se han reportado cuatro avistamientos desde 2010 desde la costa central hacia el sur, en particular en Malibu en 2010 y Lompoc en 2011.

"Pensamos que vienen de bajura a morir porque en realidad están en peligro por alguna razón, pero no sabemos cuál es la razón", dijo Feeney, quien agregó que los peces podrían haberse muerto de hambre o haberse desorientado.

Pero permanecen siendo un misterio para los investigadores porque ha habido pocos peces remo capturados en los últimos años, dijo.

Se informó de un número récord de avistamientos de lobos marinos en las playas Southland a principios de este año, incluyendo uno en abril declarado "evento de mortalidad inusual" en el que cientos de cachorros enfermos de lobos marinos fueron arrojados a la costa.

Biólogos marinos diseccionan el pez remo varado en Oceanside

disección del pez remo varado en Oceanside, CaliforniaPor otro lado, el lunes biólogos marinos realizaron una disección del raro pez remo en el Centro de Ciencias de Southwest Fisheries.

Se podía oler el pescado antes de poder verlo, pero no pareció importarles. Comprobaron que el pez de 14 pies estaba "embarazada" de al menos cientos de huevos.

Suzanne Kohin, que estaba trabajando con el equipo, fue a Oceanside el viernes después que las olas arrastraran al pez muerto.

Ella y los otros dijeron que era un privilegio aprender sobre estos peces, que antes se creía que eran una criatura mítica. Los científicos dicen que pueden vivir miles de pies bajo la superficie del océano, por lo que rara vez se ven vivos o muertos.

"Es tan bueno", dijo Kohin.

Es aún más raro que otro pez remo apareciese muerto en Avalon alrededor de una semana antes. Los biólogos marinos como Kohin están trabajando para entender por qué.

Le dijeron a 10News que el pez que varó en tierra en Oceanside tenía alguna marca de mordedura de un tiburón cortador de galletas. También observaron que tenía muy poco en su estómago.

Estas son sólo algunas de las claves que pueden arrojar algo de luz sobre las oscuras profundidades de la vida oceánica.