updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Escáner 3D revela la última gran comilona de un rape

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rape con el estómago dilatado

Expertos en imagen descubren que un rape de aguas profundas comió un pescado dos veces su longitud

Un raro rape peludo que entró en las colecciones del Museo de Historia Natural de Londres hace 13 años había dejado perplejos a los investigadores por su enorme estómago. Poco se sabe acerca de este pez de aguas profundas y lo que come, pero la rara muestra hizo que los científicos no quisieran cortarla y abrirla para identificar su última comida.

Ahora, utilizando micro-TC, un proceso que recoge miles de rayos X de una muestra, los investigadores han creado modelos 3D del interior del rape, revelando en su estómago un pescado plegado de dos veces su longitud.

Una rara captura

El rape fue recogido en un crucero de investigación cerca de las islas de Cabo Verde en el Atlántico Oriental en 1999. Su captura se registró en el informe de campaña:

"Un inusualmente grande Caulophryne pelagica [rape] fue capturado en perfectas condiciones, tal vez debido a un letargo inducido por una prodigiosa comida que había expandido su estómago en exceso de la longitud estándar".

En el crucero había un equipo de filmación de la serie documental Planeta Azul de la BBC, que tuvo la oportunidad de filmar al inusual pez cuando fue capturado. Ahora forma parte de las colecciones del Museo conservado en un frasco de alcohol.

Pez raro

Esta especie de rape vive a profundidades de alrededor de 2.500 metros, y está cubierto de antenas que le dan el nombre común de 'rape peludo'. La muestra del Museo es la más grande de sólo 17 ejemplos descubiertos hasta ahora.

El extraño espécimen es una hembra. Los machos, que son mucho más pequeños, se sujetan a las hembras con sus dientes, convirtiéndose en parásitos que se alimentan de su sangre. Muchos de los órganos del sexo masculino luego degeneran pero los testículos permanecen en perfecto estado de funcionamiento, listos para el desove.

El pez del Museo no tenía sujeto un compañero, pero había hecho una gran comida poco antes de ser capturado. El rape se llama así debido a que utiliza una larga aleta radial con un crecimiento carnoso en el extremo que se extiende desde la cabeza para atraer a sus garras a los peces presa.

Se encuentran a la espera de la presa y como en las profundidades en las que viven los alimentos son a menudo escasos se tragan enormes presas de una sola vez.

Mirar en el interior

interior en 3D del rape con el estómago dilatado

El experto en peces del Museo, James Maclaine, dijo que se dio cuenta de que la comida en el estómago del rape era un gran pez óseo, pero sin mirar el interior que no podía decir exactamente qué tipo.

Sin embargo, usando tomografía computarizada para crear una radiografía 3D del esqueleto en el interior del estómago del rape, fue capaz de ver algunas pistas vitales.

Era visible la columna vertebral junto con una gran cuenca del ojo y dos discos similares al hueso llamado otolitos, que se sientan en la parte posterior del cráneo y ayudan al pez a saber de qué manera está situado.

Los otolitos son distintos en las diferentes especies de peces, y con la imagen 3D, Maclaine fue capaz de identificar el desafortunado pescado que el rape había comido por última vez.

Mira el video de esta página para saber qué comió el rape.

Muy pronto uno mismo podrá escanear dentro del rape con la Museum’s Inside Explorer Table. La tabla permite despegar las capas posteriores de un gato momificado egipcio, un meteorito de Marte y un gecko de 20 millones de años de edad atrapado en ámbar.

La Inside Explorer Table es móvil, y se puede encontrar ya sea en el centro de investigación o las imágenes de la galería Nature. Una segunda mesa se instalará en noviembre en el Centro Darwin.