updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Disección de los peces remo gigantes: encontrados dentro gusanos y huevos

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pez remo California, medida de la cabezza en la disección

Uno de ellos tenía dentro de los ovarios de 1,8 m de largo cientos de miles de huevos

Investigadores han diseccionado los dos peces remo de alta mar que vararon en tierra en el sur de California este mes. Hasta el momento, han encontrado que uno estaba repleto de gusanos y el otro estaba a punto de tener bebés.

El 13 de octubre, un pez remo de 18 pies de largo (5,5 metros) fue arrastrado hasta la orilla por un buceador en la Isla Catalina. Debido a que la especie vive en aguas profundas y oscuras a hasta 3.000 pies (915 metros) por debajo de la superficie, raramente son descubiertas muestras intactas. Curiosamente sólo unos días más tarde otro pez remo más pequeño llegó a la orilla norte de San Diego.

Parasitólogos de la Universidad de California, Santa Barbara, aprovecharon la oportunidad de una vez en la vida para estudiar a la elusiva criatura y pidieron una pequeña muestra de tejido del pez remo que quedó varado en la isla Catalina. Cuando los investigadores cortaron a través de una pequeña porción del intestino del pez la semana pasada encontraron que llevaba una pesada carga parasitaria.

gusano nematodo en el pez remo de California

gusanos nematodo en el pez remo de California

"Nuestros resultados señalan que estos son en realidad parásitos indeseables del pez", dijo en un comunicado Armand Kuris, profesor de zoología en la Universidad de California en Santa Barbara. "En este pequeño pedazo de intestino que teníamos hemos encontrado un buen número de estas  larvas bastante grandes de tenia. Una de ellas media unos 15 centímetros (6 pulgadas) de largo".

Kuris y sus colegas dicen que también encontraron otros parásitos que permiten conocer sobre la dieta de las "serpientes marinas". Incrustado en la probóscide en forma de gancho de su intestino encontraron un gusano adulto de cabeza espinosa. Estos parásitos se hospedan en el huésped a lo largo de su ciclo de vida, por lo que el hecho de que este gusano era maduro sugiere que el pez remo comió a su antiguo anfitrión, probablemente krill o algún crustáceo de aguas profundas, según los investigadores.

El segundo pez remo, que medía 14 pies (4 m) de largo, también está bajo escrutinio científico. La semana pasada, los investigadores del Scripps Institution of Oceanography informaron que encontraron cientos de miles de huevos dentro de los ovarios de la criatura de 6 pies de largo (1,8 m), de acuerdo con la Associated Press.

Si bien las causas de la muerte de ambos peces remo son un misterio, los investigadores tienen algunas hipótesis de trabajo.

Los científicos del U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration's Southwest Fisheries Science Center de la NOAA realizaron una necropsia (una versión animal de la autopsia) en el pez remo más pequeño que quedó varado al norte de San Diego. Russ Vetter, un biólogo de la NOAA, dijo en un podcast de la agencia que el pez estaba muy fresco y parece haber encallado poco antes de que muriera.

Vetter sospecha que el animal pudo haber sido arrastrado cerca de la costa por una fuerte corriente oceánica de la que el pez remo, siendo mal nadador, no pudo escapar. A pesar de que se parecen a las temibles serpientes marinas del folclore, un video reciente de un pez remo en vivo en el Golfo de México reveló que los peces están bastante inmóviles en su hábitat natural, utilizando las aletas como remos para ayudar a equilibrarse ya que sus cuerpos flotan verticalmente en el agua en forma de serpiente.

Creciendo más de 30 pies (9 m) de largo, el pez remo es el pez óseo más largo del mundo, un grupo que incluye a casi todos los peces excepto tiburones y rayas. (Los tiburones ballena son los más grandes de todos los peces). Un examen más detallado de las muestras de tejidos conservados del pez fuera del agua podría ayudar a los científicos a descubrir más secretos sobre la especie.

"Con un cuidado análisis químico de los lípidos y las proteínas, debemos ser capaces de decir cuál era su dieta y dónde encaja en la cadena alimentaria", dijo Vetter en el podcast, y agregó que el ADN permitirá a los científicos examinar cómo ha evolucionado el pez remo y cómo está relacionado el pez con otras especies.