updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Se encuentra en Australia feto de raya con dos cabezas

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feto de raya con dos cabezas

La madre era una raya violinista del sur (Trygonorrhina dumerilii)

Dicen que dos cabezas piensan mejor que una. Esto puede o no puede ser cierto, pero por lo menos, dos cabezas son más interesantes.

Mientras hacia el seguimiento de una hembra de raya embarazada que estaba cuidando en un acuario, el investigador australiano Leonardo Guida vio en abril de este año que había dado a luz a algunos de los animales. Mientras observaba las rayas bebé, le llamó la atención una "forma extraña, un pálido objeto en el agua".

El objeto resultó ser una raya muerta... con dos cabezas.

Este es la primera raya o un tiburón de dos cabezas descubierta en Australia, y uno de los pocos ejemplos en todo el mundo de esta rara anomalía congénita que se encuentra en los tiburones y rayas, dijo Guida, quien es estudiante de doctorado en la Universidad de Monash en Melbourne.

feto de raya con dos cabezas encontrado en AustraliaEl defecto surge cuando se duplica el tubo neural (como una médula espinal) en un solo huevo fertilizado, lo cual puede suceder como resultado de un defecto genético o por otras razones desconocidas. También puede ocurrir cuando un embrión comienza a dividirse en dos para formar gemelos, pero se detuvo antes de tiempo.

La causa en este caso "se desconoce, pero es probable que haya sido un problema de desarrollo y no una mutación genética per se", dijo Guida, co-autor de un estudio que describe la raya publicado el 15 de noviembre en la revista Marine and Freshwater Research. "Los contaminantes pueden potencialmente causar problemas de desarrollo, sin embargo, no hay prueba esto ni podemos determinar la causa probable".

Los investigadores capturaron la raya violinista del sur (Trygonorrhina dumerilii) con la mano, mientras buceaban en Swan Bay, una sección semi-cerrada de Port Phillip Bay al sur de Melbourne, donde existe un gran tráfico de barcos. La bahía ha sido recientemente objeto de un extenso dragado para ampliar los canales de navegación, re-suspendiendo los sedimentos contaminados en el océano, según el estudio. Estos trabajos, junto con el hecho de que las rayas comen criaturas que habitan en el fondo, puede haber expuesto a estos animales a niveles significativos de contaminantes. Pero lo que podría haber causado este defecto de nacimiento es desconocido, señaló el estudio.

Otros hallazgos similares incluyen el descubrimiento de un feto de tiburón toro de dos cabezas frente a Florida.

"Ha habido en los últimos años una serie de informes de embriones de tiburones y de rayas deformados: dos cabezas, un sólo ojo, etc.", dijo David Shiffman, investigador de tiburones y estudiante de doctorado en la Universidad de Miami. No hay evidencia que sugiera que estos defectos representan un fenómeno nuevo o que son perjudiciales para las poblaciones de tiburones en su conjunto, dijo Shiffman, que no participó en el estudio radiológico.

"Sin embargo, estamos aprendiendo acerca de los embriones deformes, porque [en muchos casos] los pescadores matan a los tiburones", dijo Shiffman.

Por ejemplo, en 2011, un pescador comercial en el Golfo de California descubrió un tiburón fetal albino con uno ojo en medio de la nariz dentro del vientre de un tiburón arenero embarazado.

Muchas especies de rayas y tiburones están siendo sobreexplotadas, y una de cada seis especies conocidas de rayas y tiburones se consideran en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, agregó un grupo ambientalista.

Artículo científico: First record of a bicephalic chondrichthyan found in Australian waters; the southern fiddler ray, Trygonorrhina dumerilii (Chondrichthyes: Rhinobatidae)