updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

El gusano del árbol de Navidad

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gusano del árbol de Navidad

El Spirobranchus giganteus vive en los arrecifes de coral tropicales en todo el mundo

No encontrarás Spirobranchus giganteus, también conocido como el gusano del árbol de Navidad, comiendo tu abeto de este año. El nombre común de estos gusanos se deriva de su apariencia, no de su hábitat o dieta.

Cada gusano marino tiene dos coronas de colores brillantes que sobresalen de su cuerpo en forma de tubo. Estas coronas en forma de árbol de Navidad se componen de radioles o apéndices similares a pelos que irradian desde el centro de la columna vertebral del gusano. Estos apéndices los utilizan para la respiración y para su alimentación, que consiste típicamente en plantas microscópicas, o fitoplancton, flotando en el agua.

gusano del árbol de Navidad

gusano del árbol de Navidad

gusano del árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

Estos gusanos son sedentarios, lo que significa que una vez que encuentran un lugar que les gusta, ellos no se mueven mucho. De hecho, mientras que son visibles las coronas de colores de estos gusanos, la mayor parte de sus cuerpos están anclados en madrigueras que perforan el coral vivo. Cuando están asustados, los gusanos de árbol de Navidad se retraen rápidamente en sus madrigueras, escondiéndose de los posibles depredadores.

Los gusanos del árbol de Navidad vienen en una variedad de colores brillantes. Ellos no son muy grandes, con un promedio de 1,5 pulgadas de longitud. Sin embargo, debido a su distintiva forma, belleza y color, estos gusanos son fácilmente identificables. Son algunos de los gusanos poliquetos segmentados, o madriguera marina, más reconocidos.

gusano del árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

gusano del árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)