updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

En el mar hay pequeños dragones

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dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques)

El dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques) está estrechamente relacionado con el caballito de mar

Si le hubieras pedido al artista Salvador Dalí que pintase una criatura del océano podría haber dibujado algo muy parecido a un dragón de mar foliáceo o frondoso, una de las más criaturas más bellas del océano. Cubierto de frondosos apéndices como volantes de gasa, borlas y adornos característicos que adornan la cabeza y el cuerpo del dragón de mar, le sirven como un espectacular camuflaje, desconcertando a la vez a depredadores y presas, y haciendo del dragón de mar casi invisible entre las algas y praderas de algas. Puede crecer hasta 46 cm de longitud.

dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques)

dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques)

El dragón de mar foliáceo, o dragón de mar del Glauert (Phycodurus eques), está estrechamente relacionado con el caballito de mar, pero tiene un hocico tubular más largo. El dragón de mar frondoso utiliza su hocico como una pajita, absorbiendo en un día miles de plancton y pequeños crustáceos.

Los dragones de mar foliáceos tienen un estilo de vida en gran parte solitario. Al igual que los caballitos de mar, el macho  de dragón de mar frondoso es el responsable de la maternidad. Sin embargo, en lugar de llevar los huevos en una bolsa, el dragón de mar macho tiene un parche de incubación esponjoso en la parte inferior de la cola, donde las hembras depositan en el apareamiento sus huevos rosados brillantes (hasta 300!).

dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques)

dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques)

Los huevos son fecundados durante esta transferencia de hembra a macho, y el macho de dragón de mar frondoso lleva los huevos a término durante cuatro a seis semanas, período durante el cual los huevos cambian de color rosa brillante a un color púrpura o naranja. Durante la incubación, el macho sólo libera unos bebés a la vez, bombeando con la cola hasta que emergen los neonatos. Le puede llevar varias horas a varios días para liberar a toda la prole.

dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques)

Debajo un impresionante vídeo de la BBC titulado "Danza nocturna de dragones de mar foliáceos"