updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

El pez tigre captura aves al vuelo (vídeo)

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Jeremy Wade con un pez tigre

El Hydrocynus vittatus come golondrinas después de saltar fuera del agua en un lago africano.

Las aguas de un lago africano parecen tranquilas y pacíficas. Una especie migratoria ingiere insectos revoloteando cerca de la superficie. De repente, saltando fuera del agua, un pez atrapa rápidamente a una de las aves estupendamente bien directamente del aire.

"La acción entera de salto y captura al vuelo resulta tan increíblemente rápida que después que la vimos, nos llevó a todos nosotros un buen rato para entender realmente lo que acabábamos de ver", dice Nico Smit, el director de la Unit for Environmental Sciences and Management de la North-West University en Potchefstroom, Sudáfrica.

Después de que vimos las imágenes, añade, "la primera reacción fue de pura alegría, porque nos dimos cuenta de que éramos espectadores de algo realmente increíble y único".

pez tigre africano (Hydrocynus vittatus)Este es el primer registro confirmado de un pez de agua dulce que atrapa aves en vuelo, informó el equipo en la revista Journal of Fish Biology. Han circulado desde 1940 rumores de este tipo de comportamiento por el pez tigre africano (Hydrocynus vittatus), y ha sido reportado como alcanzando un metro de altura. Pero Smit dice que su equipo 'nunca había estado convencido por los informes anecdóticos'. Así que, cuando se dispusieron a estudiar la migración y el uso del hábitat de estos animales en un lago de Sudáfrica en el Parque Nacional Mapungubwe, cerca de la frontera con Botswana y Zimbabwe, no son necesariamente iban en busca de peces voladores fuera del agua.

Sin embargo, durante su tiempo en el lago, los investigadores vieron un máximo de 20 peces atrapando todos los días exitosamente a golondrinas comunes (Hirundo rustica). Estos iban desde persecuciones por los peces en la superficie, seguida de saltos, a ataques directos en aguas más profundas.

Smit dice que este notable comportamiento ha estado oculto hasta ahora debido a que el estudio de los peces de agua dulce en África es muy limitado. "Esperamos que nuestros hallazgos atraigan realmente la atención sobre la importancia de la investigación básica de agua dulce, y el comportamiento concreto de los peces", añade.

Artículo científico: First observation of African tigerfish Hydrocynus vittatus predating on barn swallows Hirundo rustica in flight