updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El pez león está aquí para quedarse, pero se puede controlar

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pesca submarina del pez león

Buena noticia después de años de descubrimientos desalentadores sobre el pez león

El pez león de rápida reproducción y notoriamente hambriento ha desbancado a un ritmo alarmante a las criaturas nativas de los arrecifes tropicales en el Atlántico occidental, donde esta especie invasora no tiene depredadores naturales.

A pesar de que puede ser imposible deshacerse del pez león en su totalidad en el Atlántico, las medidas para controlar sus poblaciones - incluso arponeándoles uno a uno - parece ayudar a que las especies nativas se recuperen, sugiere un nuevo estudio en las Bahamas.

Los resultados vienen como una buena noticia después de años de descubrimientos desalentadores sobre el pez león, que son nativos de las regiones tropicales del Océano Pacífico y fueron probablemente introducidos en las aguas del Atlántico en los años 1980. Un estudio del año pasado mostró que incluso los tiburones no podrían ayudar a detener la propagación de la especie. Otra investigación encontró que el pez león están prosperando más de lo que se temía en aguas profundas cerca de la Florida. En algunos lugares en el Atlántico se estimó que el pez león, que está cubierto de espinas venenosas, habían acabado con el 95 por ciento de los peces nativos.

pez león en las Bahamas

Desesperadas por luchar contra la especie, las autoridades de la Florida y las Bahamas han organizado derbis de pesca. Los funcionarios ambientales de Estados Unidos lanzaron incluso una campaña 'Coma pez león' para promover un mercado para este pez. Pero la rápida propagación del pez león ha hecho su erradicación prácticamente imposible, dijeron los investigadores del nuevo estudio.

Sin embargo, el pronóstico para las especies nativas no puede ser tan sombrío, siempre y cuando el pez león se mantenga bajo control. La nueva investigación encontró que "mediante la creación de refugios seguros, pequeñas bolsas de arrecife donde se mantienen bajos los números del pez león, puede ayudar a que se recuperen las especies nativas", dijo en un comunicado Stephanie Green, una ecóloga marina de la Universidad Estatal de Oregón, que dirigió el estudio. "Y nosotros no tenemos que coger cada pez león para hacerlo".

captura de un pez león con red

Green y sus colegas utilizaron modelos ecológicos para determinar qué porcentaje de pez león necesitarían ser atrapado en un lugar determinado para ayudar a impulsar las poblaciones de peces nativos como el mero de Nassau y el pargo cola amarilla. Probaron a cabo estos modelos en los 24 arrecifes de coral cerca de la isla de Eleuthera en las Bahamas, con la eliminación de un número específico de pez león de cada área.

La biomasa de peces nativos subió del 50 al 70 por ciento en los arrecifes donde el porcentaje de peces león quedaba debajo del umbral, dijeron los investigadores. Sin embargo, en los lugares donde los investigadores no habían intervenido, la población de las especies nativas seguía bajando hasta desaparecer. Es uno de los primeros estudios de este tipo que demuestra que la reducción de una especie invasora por debajo de un umbral de daño para el medio ambiente, en lugar de la erradicación pura y simple, puede tener beneficios comparables.

Los investigadores dicen que sus resultados, que se publicaron en la revista Ecological Applications, podrían ayudar a los conservacionistas y los encargados de la fauna marina a elegir qué sitios serían buenos para la eliminación del pez león. Por ejemplo, podría ser importante mantener bajos los números de pez león en áreas que son puntos calientes para los peces juveniles, como los manglares y los arrecifes de poca profundidad.

Artículo científico: Linking removal targets to the ecological effects of invaders: a predictive model and field test