updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Un pez ciego aún puede contar

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Phreatichthys andruzzii

El Phreatichthys andruzzii elige el mayor de dos grupos de palos cuando se les enseña a asociar la comida

Un pez no necesita ojos para contar. El pez ciego de cueva o de caverna en Somalia (Phreatichthys andruzzii) elige el mayor de dos grupos de palos cuando se les enseña a asociar la comida con el conjunto más grande, han descubierto los científicos.

Estudios previos han demostrado que los peces, así como los mamíferos y las aves, pueden ser entrenados para discriminar entre cantidades.

Para probar si el pez ciego - que evolucionó durante millones de años en la oscuridad perpetua de cuevas bajo el desierto - todavía tiene esta capacidad los investigadores organizaron juegos de palos de plástico en los lados opuestos de sus tanques y pusieron copos de alimentos sólo entre el conjunto más grande de palos.

Los peces ciegos, según informa en línea esta semana The Journal of Experimental Biology, aprendieron a elegir cuatro o seis palos de más de dos, incluso cuando la comida ya no estaba presente, aunque no podían discriminar entre dos y tres.

Incluso cuando estaban dispuestos cuatro palos que cubrían la misma área general como dos palos, o los palos estaban dispuestos para tener la misma densidad, el pez eligió correctamente el conjunto mayor.

Los peces ciegos de cueva utilizan los sentidos en su entorno mediante la detección de cambios sutiles en el flujo de agua a su alrededor, y tienen la capacidad de diferenciar las cantidades, lo que probablemente les ayude a apoderarse de la mayor cantidad de larvas de insectos o plancton para sobrevivir, o a unirse al grupo más grande de otros peces de cueva para su protección.

Artículo científico: Non-visual numerical discrimination in a blind cavefish (