updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Se identifica un camarón gigante 'alíen' encontrado en Florida

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camarón mantis

Era un enorme camarón mantis del grupo Lysiosquillidae

No todos los días un rutinario viaje de pesca se convierte en un encuentro con una criatura marina "alienígena" de gran tamaño, pero eso es lo que le ha pasado recientemente a un pescador de la Florida.

Steve Bargeron estaba pescando la semana pasada cerca de un muelle en Fort Pierce, Florida, cuando un par de pescadores se acercaron para enseñarle lo Bargeron describe en broma como una "criatura alienígena". La pareja no estaba interesada en conservar al extraño animal parecido a una langosta, que movía frenéticamente su cola, dijo Bargeron. Así que tomó algunas fotos y luego lanzó la criatura de vuelta al agua.

Pero el encuentro cercano de Bargeron con este espécimen de extraño aspecto no es realmente tan extraño después de todo, de acuerdo con Roy Caldwell, profesor de biología integrativa en la Universidad de California, Berkeley. Caldwell dijo que vio las fotos en línea y al instante reconoció a la criatura como un camarón mantis, o estomatópodo, un crustáceo marino que se encuentra comúnmente en las aguas de Florida.

Los estomatópodos se identifican fácilmente por sus prominentes garras que, dependiendo de la especie, utilizan como cuchillos o para aplastar a la presa, dijo Caldwell.

camarón alien capturado en Florida"El camarón mantis tiene similares apéndices, por lo que estas criaturas son a veces llamadas 'galeras', Caldwell dijo a Live Science.

El espécimen capturado en Florida (a la derecha) pertenece a una especie de Lysiosquilla, según Caldwell. Al igual que otros miembros de su especie, la criatura tiene tres pares de patas y un gran abdomen articulado para caminar, señaló Caldwell.

"Este grupo en particular - Lysiosquillidae - tienen casi todos una banda amarilla y negra a través de sus cuerpos", dijo Caldwell. Pueden vivir por 30 años y pueden crecer hasta 12 pulgadas (30,5 centímetros) de largo, agregó.

Pero este espécimen no pertenece a la especie más grande de estomatópodos, según el biólogo. Esa distinción se lo lleva la Lysiosquillina maculata, que habitan en el Océano Pacífico desde Hawái hasta el este de África. Caldwell dijo que los miembros más grandes conocidos de la especie miden 15 pulgadas (38 cm) de largo.

Aun así, Bargeron dijo el camarón mantis encontrado recientemente fue significativamente más grande que la Lysiosquillina maculata más grande conocida de 18 pulgadas (46 cm) de largo. Sin embargo, el pescador señaló que él no tenía una cinta métrica a mano para registrar correctamente el tamaño de la captura.

Caldwell, quien dijo que ha estado estudiando estomatópodos durante 50 años, dijo que una captura de 18 pulgadas es poco probable. Las fotos, señaló, a veces pueden ser engañosas. También señaló que, con sus garras extendidas, un estomatópodo tiende a aparentar mucho más de lo que realmente mide. El estándar para la medición de las criaturas es desde la punta del ojo al final de la cola - garras no incluidas.

Pero el avistamiento de un camarón mantis es todavía algo que celebrar. Los pescadores y otras personas amantes del agua no ven tan a menudo a estos animales de extraño aspecto porque viven en madrigueras en el fondo marino y rara vez salen. De hecho, el camarón mantis hembra puede no salir nunca de su madriguera durante su vida, dijo Caldwell.