updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

10 datos sorprendentes sobre los mixinos

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un mixino saliendo de su guarida

La baba de los mixinos podría ser la fibra del futuro

Los mixinos tienen un sistema circulatorio primitivo que tiene cuatro corazones

Los mixinos son también conocidos como anguilas del limo, pero no son anguilas. Pertenecen a la clase Agnatha, peces sin mandíbulas.

Se estima que hay 76 especies de mixinos, que viven en las aguas frías de todo el mundo. Pueden ser encontrados a una profundidad de 5.600 pies, y prefieren quedarse cerca del blando fondo del mar, donde pueden enterrarse si se siente amenazados.

El más grande de los mixinos, el Eptatretus goliat, puede crecer más de cuatro pies (1,20 metros), mientras que las especies más pequeñas alcanzan sólo varias pulgadas de largo.

Los mixinos tienen la reputación de ser repugnantes - lo que podría tener algo que ver con su delgadez y sus desagradables hábitos de comida - pero son realmente valiosas piezas del ecosistema marino, y su limo o baba puede tener aplicaciones prácticas.

1. Los mixinos no tienen escamas y su piel es suave. La piel de la mixinos se ha descrito como que cubre su cuerpo como un calcetín que le queda flojo. Los colores varían con la especie, y van del rosa al azul-grisáceo.

Myxine glutinosa

2. Tienen cuatro corazones. Los mixinos tienen un sistema circulatorio primitivo que tiene cuatro corazones: uno sirve como la bomba principal, mientras que las otras tres bombas sirven como accesorias.

3. Respiran por la nariz y la piel. Los mixinos recogen el agua a través de su conducto nasofaríngeo, y la llevan a sus bolsas de la faringe y las branquias. Diferentes especies tienen entre 5 y 15 pares de branquias. Los mixinos también tiene una bien desarrollada red de capilares en la piel, lo que podría permitirles "respirar" a través de su piel cuando están enterrados en el barro.

4. Los mixinos no pueden ver bien, pero tienen otros agudos sentidos. Los mixinos no tienen ojos compuestos que pueden resolver las imágenes, sino que poseen manchas oculares simples que pueden detectar la luz. En algunas especies las manchas oculares están cubiertas por la piel. Los mixinos dependen de sus sentidos bien desarrollados del olfato y el tacto para navegar y encontrar comida. Ellos tienen varios pares de barbas, tentáculos sensores, alrededor de la boca y una única ventana de la nariz en la parte superior de sus cabezas.

5. No tiene mandíbula ni huesos. Los mixinos son los únicos animales vivientes que sólo tienen un cráneo, pero sin columna vertebral. Su esqueleto se compone enteramente de cartílago. Al igual que las lampreas, tampoco tienen mandíbula, en cambio tienen un par de estructuras de movimiento horizontal con proyecciones de dientes que utilizan para agarrar y arrancar pedazos de comida.

6. Los mixinos son antiguos. El único fósil de mixino que se conoce, que tiene 330 millones de años, se ve muy similar a los mixinos modernos.

mixinos se alimentan del cadáver de un tiburón7. Sus hábitos alimenticios son un asco, pero importantes. A pesar de que se han observado cazando peces activamente, los mixinos se alimentan principalmente de las criaturas muertas y agonizantes en el fondo del mar. Se sabe que primero meten la cabeza en el cadáver, perforan un profundo túnel en su carne para comer su comida de adentro hacia afuera. Los mixinos realizan un servicio ecológico importante, con la limpieza y el reciclaje de los animales muertos del fondo del mar.

8. Los mixinos pueden pasar meses sin comer. Los mixinos tienen metabolismos lentos y pueden sobrevivir meses entre las comidas. También pueden absorber los nutrientes a través de la piel y las branquias.

9. Son maestros pegajosos. Los mixinos puede producir grandes cantidades de pegajoso limo fibroso (o baba) de unas glándulas que se sitúan a lo largo de los lados de su cuerpo. Este limo les ayuda a repeler o escapar de los depredadores. Uno de los propósitos del limo puede ser obstruir las branquias de los atacantes. En el vídeo de abajo realizado por investigadores en Nueva Zelanda muestra cómo el mixino es capaz de repeler los ataques de los depredadores, incluyendo varios tipos de tiburones.

Para lanzar su limo a distancia, el mixino se atará a sí mismo en un nudo y trabajará el nudo desde su cabeza hasta la cola, desprendiendo la baba a medida que avanza. Si su ventana de la nariz se llena de limo, el mixino "estornuda" para limpiar la obstrucción.

10. El limo de los mixinos podría ser la fibra del futuro. El limo del mixino contiene decenas de miles de hilos de proteínas muy delgados (100 veces más pequeños que un cabello humano). Los hilos son extremadamente fuertes, y cuando se estira y se secan se parecen a la seda de araña. Al igual que la seda de araña, los científicos piensan que el limo de los mixinos podría ser tejido en conjunto para producir telas ultra potentes. Potencialmente, el limo de los mixinos podría ser utilizado para crear un material con la fuerza del nylon o del plástico, y las aplicaciones van desde chalecos antibalas a tejidos artificiales.