updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

El pez globo inflado no conteniene la respiración

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un pez globo inflado

El pez globo se puede expandir rápidamente al tragar agua en su elástico estómago

El pez globo puede transformarse en una puntiaguda esfera en el momento que detecta una amenaza cercana y, si bien puede parecer que estas criaturas contienen la respiración mientras se inflan, en realidad pueden respirar cuando están hinchados. Pero este truco neumático del pez globo puede realmente ponerle en riesgo de ser comido una vez que se desinfla, halla un reciente estudio.

El pez globo se puede expandir rápidamente al tragar agua en su elástico estómago. En la película "Buscando a Nemo", el pez globo se infla engordando en un instante y se aleja con torpeza flotando como una pelota de playa, pero resulta que la bocanada del pez no tiene nada que ver con la contención de la respiración, encontraron los investigadores.

"Estábamos intrigados por estudios anteriores que sugerían que los peces globo contienen la respiración mientras se inflan, presumiblemente para mantener el agua ingerida en el estómago", dijo Georgia McGee, quien realizó la investigación como estudiante de biología marina de la Universidad James Cook en Queensland, Australia. "Si esto fuese cierto, pensamos que probablemente la inflación del pez globo tendría una duración limitada debido a la falta de oxígeno que llega a los órganos vitales del cuerpo".

investigación sobre la respiración del pez globoLos científicos capturaron ocho peces globo negro rayado (también pez globo de Valentini, pez globo de nariz estrecha, toby rayado negro - Canthigaster Valentini) en la Gran Barrera de Coral de Australia, y los colocaron en tanques sellados. Los investigadores estimularon los peces succionando suavemente, lo que causó que se hincharan a cerca de cuatro veces su tamaño normal. Luego midieron la cantidad de oxígeno en el tanque para comprobar la tasa de consumo de oxígeno - un indicador de si el pez había conteniendo la respiración.

El pez globo, aprendieron los investigadores, puede respirar bien mientras está inflado. "Esta especie tiene una excelente capacidad de absorción de oxígeno manteniendo un estado inflado", dijo McGee.

Por otra parte, los peces respiran con sus agallas cuando están hinchados, lo que significa que pueden respirar como lo hacen siempre, incluso cuando se inflan con el tamaño de una pelota de fútbol.

Pero la inflación tiene un costo y puede aumentar el consumo de oxígeno del pez a cinco veces que la de los niveles de reposo, dijo McGee. A continuación midieron un promedio de 5,6 horas antes de que los peces pudiesen volver a los niveles metabólicos típicos. Un pez cansado es un vulnerable, y es probable que el pez globo - conocido por su mortal veneno - pueda ser un objetivo más fácil para los depredadores después de que se desinfla.

"Es un poco como una carrera de atletismo humana; una vez que hemos terminado la carrera necesitamos un poco de tiempo para recuperarnos antes de poder estar de nuevo con el mismo nivel", dijo McGee.

Los hallazgos podrían ayudar a la gente a entender más acerca de los fascinantes comportamientos del pez globo.

"Es un poco de estudio ordenado", dijo Andrew Gracey, profesor asociado de biología marina en la Universidad del Sur de California, que no participó en la investigación. "Realmente nos explica algo que el público podría haber percibido como un fenómeno [el que el pez globo puede contener la respiración]".

Y no es ninguna sorpresa que el inflando es un ejercicio exigente para el pez globo, dijo.

"Necesitan algunas potentes contracciones bucales para absover esa cantidad de agua, y luego algunos músculos muy fuertes del esófago para mantenerla dentro", dijo Gracey. "Si les está tomando varias horas para recuperarse, probablemente no es una respuesta que habrían evolucionado para utilizarla todas las horas del día""

El estudio fue publicado en línea el martes 2 de diciembre en la revista Biology Letters: All puffed out: do pufferfish hold their breath while inflated?