updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

El pequeño gran monstruo espinoso de las profundidades del lago más antiguo del mundo

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anfípodo espinoso gigante, Acanthogammarus victorii, del lago Baikal

El lago Baikal son "las Galápagos de Rusia"

El anfípodo Acanthogammarus victorii es un gigante comparado con sus congéneres

Olga Kamenskaya dice que perdió su corazón en el Lago Baikal. Es fácil ver por qué. Con 1.642 metros de profundidad y 25 millones de años, el lago es el más profundo y más antiguo del mundo. Se trata básicamente de un mar interior.

El lago Baikal es también un paraíso de la biodiversidad, "las Galápagos de Rusia". Viven allí miles de especies de plantas y animales y alrededor del 60 por ciento de ellas, incluyendo a la fotogénica foca del Baikal, no se encuentran en ninguna otra parte. Esta pequeña belleza de las imágenes también es única del lago.

Digo poco, en realidad es un gigante. Parece que es un anfípodo espinoso gigante, Acanthogammarus victorii, que tiene unos 70 milímetros de largo. Los típicos camarones de agua dulce que se encuentran en Europa (Gammarus pulex) sólo crecen a alrededor de 20 mm. El gigantismo en el lago se cree que está impulsado por los altos niveles de oxígeno disuelto.

anfípodo espinoso gigante, Acanthogammarus victorii, del lago Baikal

El Baikal cuenta con más de 350 especies de anfípodos, ocupando toda la gama de hábitats lacustres. Éste se alimenta de la materia orgánica, como insectos muertos y peces, que caen hacia abajo a través del agua. Los anfípodos son los recolectores de basura del Baikal y ayudan a mantener su excepcional pureza.

Kamenskaya ha estado fotografiando las maravillas del lago durante años, y no puede dejar de amarlas. "Uno nunca puede terminar el diálogo con el lago Baikal. Nunca llegará el sentimiento de satisfacción". A pesar de haber caminado cientos de kilómetros sobre la superficie helada del lago y tomado miles de fotos, ella dice que sólo ha arañado su misterio.