updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El misterio de la serpiente marina de la vida real

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

pez remo varado en EE.UU.

Un enorme pez todavía es desconcertante para los científicos siglos después de que comenzó a aterrar a los marineros

El enigmático pez remo podría estar detrás de los antiguos cuentos de serpientes marinas capaces de hundir barcos.

Crece hasta 36 pies (11 metros) de largo y nada como una serpiente en la superficie del océano, eso dicen las descripciones históricas del pez remo como un monstruo aterrador de las profundidades.

El pez gigante sigue siendo capaz de hacer que los que le ven huyan por sus vidas y los avistamientos en aguas poco profundas o los incidentes con peces remos varados parecen ir en aumento.

En realidad el pez remo es inofensivo y pocas veces es visto, ya que se cree que normalmente vive a profundidades de 152-305m. Pero aún se sabe muy poco acerca de ellos.

La familia del pez remo (Regalecidae) contiene el pez óseo más largo del mundo (Regalecus glesne), que fue descrito por primera vez en 1772 por Peter Ascanio.

cabeza de pez remoHasta hace poco no había sido filmado un pez remo en su propio hábitat. La película muestra un pez remo nadando verticalmente, haciendo ondulaciones con su aleta dorsal para mantenerlo en una posición estacionaria, que se cree que es para la alimentación. Esto contrasta con los movimientos de serpiente que se han documentado en las tomas de aguas poco profundas.

"Son peces preciosos, plateados con manchas azules iridiscentes, aletas de color rojo brillante", dice Rick Feeney, gerente de colecciones de ictiología en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Angeles.

"En el océano abierto se adaptan perfectamente a mezclarse con el agua. Las personas son atraídas por ellos cuando varan. Es como hacer contacto con extraterrestres".

El Sr. Feeney dice que la entrada del pez remo en aguas poco profundas o un varamiento suelen ser eventos raros y localizados. Ha habido más de 500 avistamientos registrados desde mediados de la década de 1700, en ciudades como las Islas Británicas, Australia, EE.UU., México, Costa Rica y Japón.

En 2013 vararon dos peces remo muertos en playas de los EE.UU. dentro de una semana de diferencia.

"La gente estaba en éxtasis", dice Jeff Chace, del Instituto Marino de la Isla Catalina, frente a la costa de California, donde se descubrió uno de los peces.

¿Advertencia de terremoto?

Los científicos marinos disecaron los cuerpos y se envíaron muestras a otras organizaciones de investigación interesadas​en el estudio de los peces gigantes.

Pero hasta ahora nadie ha sido capaz de demostrar por qué vienen a tierra. Las teorías sobre las posibles causas incluyen tormentas, el apareamiento, el hambre o enfermedades.

En Japón hay incluso leyendas sobre que los peces remo son precursores de los terremotos.

"Lo único que descartaría es la actividad sísmica. Si trazamos los grandes terremotos en California contra los avistamientos no existe una correlación", dice el señor Feeney.

"Otras causas posibles incluyen la marea roja (proliferación de algas), los depredadores, los actuales cambios oceánicos, y los barcos. Tal vez sea una combinación de causas".

Se esperan avistamientos más frecuentes y los equipos de investigación submarina mejorados podrían ayudar a los científicos a descubrir finalmente los secretos de este animal una vez mítico.