updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Nueva espectacular especie de dragón marino rojo rubí

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dragón marino rojo rubí

El hábitat del Phyllopteryx dewysea es inusualmente profundo y hacía 150 años que no se descubría una nueva especie de dragón de mar

Por primera vez en 150 años los investigadores han descubierto una nueva especie de dragón del mar, una criatura marina con una "rara coloración roja", según un nuevo estudio.

Los científicos descubrieron la nueva especie, Phyllopteryx dewysea, mientras estudiaban formas de proteger las dos especies conocidas de dragones de mar - el dragón marino de hoja naranja y el dragón de mar común amarillo y púrpura - ambos de los cuales son nativos de las aguas australianas. Durante su trabajo en el Museo de Australia Occidental se encontraron con un macho embarazado de dragón marino que transportaba a decenas de bebés, con el colorante de color rojo rubí. El dragón de mar había sido capturado en 2007 en el remoto Archipiélago de Recherche cerca de la costa sur de Australia.

distribución de las tres especies de dragón marino

Con su vibrante color de cuerpo, barras verticales de color rosa en cada uno de sus 18 segmentos troncales y las marcas de luz en su hocico, el llamativo dragón de mar de 9,4 pulgadas de largo (24 centímetros) parecía diferente de las dos especies conocidas, dijeron los investigadores. (Los dragones marinos son criaturas marinas relacionadas con los caballitos de mar, pero tienen un hocico largo y una cola más larga que no se enrolla).

Una inspección visual más exhaustiva y un análisis genético explicaron por qué se veían diferentes: El dragón de mar de color rojo rubí era una especie totalmente distinta, según los investigadores. Por otra parte, un análisis genético mostró que el ADN mitocondrial del P. dewysea (el ADN transmitido por las madres) era un 7,4 por ciento diferente del dragón de mar común (Phyllopteryx taeniolatus) y un 13,1 por ciento diferente del dragón de mar frondoso (Phycodurus eques).

dragón marino común

dragón de mar frondoso

"Ahora estamos en una edad de oro de la taxonomía y estas poderosas herramientas de ADN están haciendo posible desccubrir especies más nuevas que nunca se han visto", dijo en un comunicado Greg Rouse, uno de los investigadores del estudio y profesor de biología marina en el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, San Diego. "Este último hallazgo proporciona una prueba más del valor de las colecciones científicas y las tenencias del museo".

Los investigadores también utilizaron tomografía computarizada (TC) para escanear el nuevo dragón de mar con 5.000 rebanadas de rayos X. Usando las rodajas crearon un modelo 3D de rotación del P. dewysea.

A diferencia de sus parientes, el dragón del mar P. dewysea vive en aguas profundas frente a la costa sur de Australia. El registro más profundo para el dragón de mar común es de 108 pies (33 metros), pero los investigadores encontraron el nuevo dragón de mar a una profundidad de 236 pies (72 m). Su hábitat inusualmente profundo puede explicar por qué los científicos no lo habían descubierto hasta ahora, dijeron los investigadores. "Entonces pudimos ver varias características del esqueleto que eran diferentes de las otras dos especies, lo que corrobora la evidencia genética, dijo Josefin Stiller, una estudiante graduada de Scripps.

esqueletos de las tres especies de dragón marino

Lo que es más, la coloración roja del dragón de mar podría servir como camuflaje en las aguas profundas y oscuras del océano, dijeron.

Desde que se identificó la nueva especie, Nerida Wilson, biólogo marino del Museo de Australia Occidental, buscó más especímenes de dragón de mar rojo rubí. Encontró uno que había varado en tierra en Perth en 1919, y situó a otros dos en la Colección Nacional de Peces australiana.

Phyllopteryx dewysea

"Han pasado 150 años desde que se describe el último dragón del mar y, todo este tiempo, hemos pensado que había sólo dos especies", dijo Wilson. "De repente, hay una tercera especie! Si podemos pasar por alto una nueva especie tan carismática durante tanto tiempo, sin duda haremos descubrimientos mucho más emocionantes que nos esperan en los océanos".

El estudio fue publicado ayer (18 de febrero) en la revista Royal Society Open Science: A spectacular new species of seadragon (Syngnathidae)