updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

El extraño pez luna gigante revela sus secretos

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pez luna

Finalmente sabemos por qué al enorme, extraño y enigmático pez le gusta tomar el sol

La cara de un pez luna ciertamente deja una impresión duradera.

Lo mismo sucede con su tamaño, ya que son los peces óseos más grandes del mundo, que van de uno a cuatro metros de ancho y un peso de hasta una tonelada.

¿Y su nombre?

Se llama pez luna (Mola mola) ya que pasa casi la mitad del día inmóvil en la superficie del océano, aparentemente tomando el sol.

Pero hasta ahora no se entendía por qué tomaba el sol, o exactamente lo que obtiene en lugar de en las profundidades del océano.

Una nueva investigación muestra que van en busca de hidrozoos marinos (griego para serpiente de mar), que son pequeños grupos de animales depredadores relacionados con las medusas. Los peces luna comen sifonóforos, un tipo de hydozoan, más frecuentemente a profundidades de entre 50-200m. Después de su caza se remontan a la superficie para recargar su temperatura corporal por el sol.

sifonóforo carabela portuguesa

Es la primera evidencia de que los peces luna se alimentan de estas criaturas en aguas profundas. Antes también se creía que sólo comían medusas.

Un equipo dirigido por Itsumi Nakamura, de la Universidad de Tokio, Japón, capturó varios peces luna frente a la costa del país, alrededor de Funakoshi Bay, y les conectó termómetros para medir los cambios en su temperatura corporal.

También adjuntaron en ellos cámaras con luces, para comprender mejor lo que estaban cazando exactamente los peces. Después de cuatro a seis días estos instrumentos se separaron naturalmente del pez luna, lo que permitió a los investigadores recopilar y analizar los datos.

colocación de termómetros en un pez luna

La investigación, publicada en la revista Ecología Animal, descubrió que los peces luna nadaban ida y vuelta entre la superficie y las aguas profundas durante el día. Sus ciclos de buceo de profundidad y luego para calentarse en la superficie les ayuda a maximizar su tiempo de alimentación. Cada vez que "toman el sol" regulan su temperatura corporal.

Nakamura también se sorprendió al ver cuán rápido fue el proceso de calentamiento. "Más allá de nuestra hipótesis, su temperatura corporal aumentó rápidamente durante el calentamiento en la superficie, lo que sugiere que tienen algunos mecanismos fisiológicos para aumentar la ganancia de calor desde el agua circundante".

Esto explica por qué los peces luna más grandes pueden alimentarse por más tiempo, añade Nakamura.

peces luna

También ofrece una posible respuesta a por qué tienen un cuerpo tan grande - ya que sirve para ayudarles a adaptarse a cazar en su entorno, perdiendo de calor muy lentamente.

Los gigantes del mar sólo cazaron durante el día. Por la noche, se quedaron a menor profundidad, unos 20 metros.

El descubrimiento es un recordatorio de que la profundidad del mar es "todavía una frontera", dice Nakamura, y sólo por una observación cada vez mayor de las profundidades del océano se nos desbloquean sus secretos.

Artículo científico: Ocean sunfish rewarm at the surface after deep excursions to forage for siphonophores