updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Buzos nadan en Filipinas con raro gusano marino bioluminiscente (vídeo)

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buzos nadan con un pyrosome en Filipinas

Un grupo de buzos descubren un raro gusano marino bioluminiscente que nada en las aguas de la isla de Tizón, Filipinas

Unos buzos tuvieron la increíble oportunidad de nadar con una criatura marina parecida a un gusano transparente frente a la costa de la isla de Tizón en la Filipinas.

Tomas bajo el agua captada a finales de febrero muestran a los buzos nadando junto a una gran estructura marina llamada pirosoma (pyrosome), compuesta por una colonia de diminutos animales llamados tunicados.

Gracias a orgánulos translúcidos contenidos dentro de la estructura, la criatura parece emitir un impresionante brillo bioluminiscente.

El camarógrafo dijo: "nos encontramos con este gusano translúcido en las Filipinas, cerca de la isla de Tizón".

"Ni siquiera el maestro de buceo había visto antes uno, pero más tarde lo identificamos como una colonia de animales de púas llamados tunicados. Cuando se unen de esta manera, se llaman un pirosoma. El diámetro de la estructura era 5.4 pulgadas y su longitud era de unos 4 pies (1,22 metros)".

pyrosome en la superficie del agua, Filipinas

Un nombre común para el pirosoma es "medusa de la mazorca de maíz". En realidad los pirosomas no son realmente medusas sino urocordados (Urochordata), un grupo faunístico que es ancestral a los cordados, o animales con columna vertebral. Estructuralmente, las pirosomas son cilindros huecos y compuestos de miles de individuos, llamados zooides, unidos en una matriz gelatinosa.

pyrosome rosáceoAlgunas formas son bastante rígidas y otras, tales como el Pyrostremma, son muy flácidas. Se producen en la superficie del océano abierto, así como en las oscuras regiones hiperbáricas de las profundidades del mar. Estas criaturas pueden ser de color blanquecino o rosado, como la que aparece a la derecha.

Los diminutos zooides pulsantes extraen del agua plancton con sus cuerpos a través de un sifón oral. Después de extraer el oxígeno y filtrar las partículas nutritivas a través de la malla de una cesta branquial, los zooides expulsan los desechos y el agua desde un sifón posterior en el cilindro hueco de la colonia. Este sistema de bombeo, una actividad coordinada por los zooides, permite a la criatura moverse por propulsión a chorro.

Una sorprendente característica de los pirosomas es su capacidad de bioluminescencia. Las olas de color azul-verdoso, una luz química que emiten, son deslumbrantes. El animal literalmente luce brillantemente en la oscuridad, de ahí su nombre "pyrosome", que se deriva del latín y significa "cuerpo de fuego". Nadie sabe a ciencia cierta por qué el pirosoma produce bioluminescencia o por qué estas criaturas emisoras de luz son tan comunes entre los animales marinos. Se han propuesto una miríada de hipótesis, tales como la evitación de depredadores, detección de presas y un reconocimiento para aparearse, pero es rara la evidencia experimental para apoyar estas conjeturas.