updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

¿Es esta raya el pez de agua dulce más grande del mundo?

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raya gigante Himantura polylepis

La Himantura polylepis tiene la columna más larga que cualquier especie de raya

Una raya embarazada de 8 por 14 pies (2,5 por 4,26 metros), y de 700 a 800 libras (de 367 a 362 kilos) atrapada en Tailandia la semana pasada por el conservacionista de la naturaleza y presentador de televisión Jeff Corwin podría ser el pez más grande de agua dulce de todos los tiempos, según varios informes de prensa.

La raya fue capturada y puesta en libertad en el río de Mae Klong en el Distrito Amphawa de Tailandia a cerca de una hora en las afueras de Bangkok, informó el miércoles National Geographic. Nantarika Chansue, veterinario y profesor de la Universidad de Chulalongkorn, asistió a Corwin con la captura.

Chansue se refirió a la criatura, conocida oficialmente como Himantura polylepis, como "enorme", pero Zeb Hogan, un compañero de National Geographic y profesor de biología en la Universidad de Nevada-Reno, explicó que el equipo no ha podido obtener un peso exacto por temor a sufrir lesiones en la radiografía.

Todo lo que saben es que era muy, muy grande.

"Es realmente difícil de pesar estas cosas sin hacerles daño, porque son animales grandes y torpes", dijo Hogan, que en realidad había capturado y etiquetado la misma raya en el 2009 cuando era un poco más pequeña. "Ciertamente es un pez enorme, incluso en comparación con otras rayas gigantes de agua dulce, y sin duda se encuentra entre los más grandes peces de agua dulce del mundo".

Hace seis años la rayo tenía de 6,5 pies de ancho y 15 pies de largo, decía el sitio web, y Chansue piensa que su cola puede haber sido acortada en algún tipo de accidente. Un portátil de ultrasonido reveló que estaba embarazada de un par de rayos fetales. Dado que también estaba embarazada cuando se atrapó en el año 2009, indica que la zona donde fue encontrada probablemente es un área de parto, dijo Hogan.

Corwin, que estaba en lugar filmando un episodio de su programa de televisión Misterios del Océano, dijo que la captura de la raya, "fue un increíble momento de aventura y ciencia". Varias personas estaban en la caña y el carrete tratando de sacar a este monstruo en un proceso que tomó dos horas, y pueden haberse anotado un lugar en el Libro Guinness de los Récords.

¿Nuevo récord mundial?

El récord actual Guinness para un pez de agua dulce, dijo Nat Geo, es el siluro gigante del Mekong, que también vive en Tailandia y puede llegar a pesar hasta 660 libras. ¿Qué pasa con el pescado en Tailandia?. El portavoz del Guinness World Records Norteamérica Anthony Yodice dijo al sitio web que su organización no se ocupará de si esto era o no un nuevo récord hasta que el equipo de Corwin presente una solicitud oficial.

La Himantura polylepis tiene la columna más larga que cualquier especie de raya (que puede alcanzar tamaños de hasta 15 pulgadas). La columna lleva una potente toxina que utiliza para la defensa, y mientras que una picadura de raya puede ser letal, Nat Geo observó que las lesiones en los seres humanos son raras. No está claro cuánto tiempo pueden vivir en promedio las rayas, pero Chansue cree que ésta tiene entre 35 y 40 años de edad.

Las rayas de agua dulce también se enumeran como especie en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUC), y que se debe en parte a los esfuerzos de Hogan y Chansue. Ellas están "disminuyendo rápidamente ya que no hay ninguna ley nacional para protegerlas", dijo Chansue, y si bien no están sujetas a mucha pesca comercial, se enfrentan a las amenazas de la contaminación y los vertidos de petróleo.