updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Resuelta la misteriosa procedencia de unos 'cangrejos vampiro'

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cangrejo vampiro Geosesarma hagen

Los cangrejos vampiro deben su nombre a su apariencia fantasmal

El misterio del origen de dos especies de extraño aspecto de "cangrejos vampiro" está finalmente resuelto. Los cangrejos vienen de la isla de Java en Indonesia, según los científicos que describen oficialmente la especie en un nuevo informe.

Los cangrejos vampiro deben su nombre a su apariencia fantasmal, ya que tienen los ojos de color amarillo brillante que contrastan fuertemente con el abdomen de color púrpura o naranja.

La gente en el comercio de acuarios han conocido las dos especies de cangrejos que se describen en el informe hace por lo menos una década, dijo Peter Ng, profesor de biología en la Universidad Nacional de Singapur y autor del informe. Ng dijo que vio a los cangrejos por primera vez en el acuario en Singapur, donde los crustáceos se vendían como mascotas.

El problema para los científicos era que no estaba claro de donde vinieron los cangrejos originalmente, lo que hacía difícil para los investigadores nombrarlos y describir las características de las especies en la naturaleza.

cangrejo vampiro Geosesarma dennerle

"Para que una especie sea formal y debidamente descrita y nombrada debe ser conocida su procedencia", dijo Ng. "Por supuesto, es perfectamente legal nombrar las especies sin saber de dónde vienen, pero eso sería una mala e irresponsable ciencia".

Distribuidores de cangrejos habían señalado una serie de posibles lugares de origen de los cangrejos, desde Java a Krakatoa, Borneo, Sulawesi y hasta Nueva Guinea. Pero todos esos sitios eran sospechosos, dijo Ng.

Con una buena cantidad de trabajo de detective el coautor del estudio, Christian Lukhaup, un carcinólogo alemán (experto en cangrejos), remontó los orígenes de los cangrejos de los distribuidores en Alemania todo el camino de vuelta a Java, dijo Ng. Lukhaup persuadió a los empresarios y comerciantes para conectarle con las personas en Java que en realidad estaban recolectando los cangrejos. Estos recolectores pasaron entonces muestras de los animales a los investigadores.

Las dos nuevas especies han sido nombradas Geosesarma Dennerle y Geosesarma hagen. En la actualidad hay 53 especies del género Geosesarma conocidas por la ciencia, dijo Ng, quien ha nombrado a 20 de las especies. Dijo que actualmente tiene en su laboratorio otra docena y media de especies Geosesarma recién recogidas del sudeste de Asia, y estas especies todavía tienen que ser identificadas y descritas.

"Así que hay más por venir a medida que exploramos y descubrimos", dijo.

cangrejo vampiro Geosesarma hagen

Pero las dos especies recientemente descritas pueden estar ya bajo la amenaza de una posible recolección excesiva para el comercio de acuarios, dijeron los investigadores. "Cualquier especie que se explota excesivamente - ya sea para la comida, o como mascota - destaca por estar amenazada", dijo Ng. "Más para un pequeño cangrejo de agua dulce como este, que tiene un alcance relativamente restringido".

Los investigadores dijeron que también están preocupados por "la pérdida potencial del hábitat prístino de los cangrejos", dijo Ng. Si este hábitat se contamina o es cambiado por la actividad humana, las poblaciones de los cangrejos pueden colapsar, dijo.

"La pesadilla para los investigadores de la biodiversidad es que siempre estamos trabajando contra el reloj - demasiadas especies por descubrir y muy poco tiempo", agregó Ng.

El estudio fue publicado en Internet el 16 de enero en la revista Raffles Bulletin of Zoology: New species of “vampire crabs” (Geosesarma De Man, 1892) from central Java, Indonesia, and the identity of Sesarma (Geosesarma) nodulifera De Man, 1892 (Crustacea, Brachyura, Thoracotremata, Sesarmidae) - archivo PDF