updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Monstruos marinos huecos tan grandes como las ballenas

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

un pirosoma

Los pirosomas se componen de cientos o miles de clones llamados zooides

¿Alguna vez has sentido que no estás muy coordinado? Imagínate lo que sería la vida si fueras parte de una colonia gigante de diminutas criaturas que tienen que hacer todas lo mismo al mismo tiempo.

Enormes coaliciones de invertebrados marinos de libre flotación conocidos como pirosomas tienen que moverse juntos para asegurarse que la colonia puede alimentarse y moverse en la dirección correcta. Carecen de cualquier nervio común para comunicarse, por lo que pueden tener una forma diferente de moverse en el tiempo - señalización luminosa.

Los pirosomas se componen de cientos o miles de clones llamados zooides. Las brillantes colonias de un solo individuo se forman cuando los zooides se enmallan a sí mismos juntos y la colonia crece hacia afuera en círculos concéntricos desde una punta cerrada a una boca cada vez más amplia. Cuando la colonia es pequeña, parece más bien una red de mariposas. Cuando se alarga, se vuelve más como un gusano gigante que puede alcanzar la longitud de un cachalote.

Los zooides pueden reproducirse por clonación, por lo que la colonia puede regenerar partes lesionadas y teóricamente vivir para siempre, con la contracción y el crecimiento basados en la comida disponible y la perturbación física.

Enorme pero invisible

un pirosomaEstos brillantes gusanos gigantes no pueden evitar destacarse. Sin embargo los pirosomas siguen siendo un enigma. Muy pocas personas les han visto realmente y, cuando a principios de este mes fue publicado un vídeo en un importante sitio de noticias diciendo que estaba mostrando un pirosoma, llevó varios días antes de que alguien viese lo que realmente había sido captado por la cámara: era una masa de huevos de calamar.

Las descripciones detalladas de pirosomas se desglosan de anécdotas. Algunos buzos dicen que los enjambres son tan suaves y delicados como plumas, mientras que otros afirman que son lo suficientemente resistentes para atrapar y ahogar a desafortunados pingüinos.

¿Por qué vemos tan pocas de estas maravillosas criaturas? Según Mangesh Gauns del Instituto Nacional de Oceanografía de la India en Goa, no es porque los pirosomas sean raros.

En es parte debido a que pasan el día en las profundidades del océano, y en parte porque no estamos buscando en los lugares correctos, dice. Si se va a las áreas correctas Gauns confía en que las colonias serían abundantes.

Tras analizar las condiciones del agua en las costas de la India, donde encontró un enjambre, ahora cree que sabe lo que debe buscar: una combinación de cianobacterias, que sean lo suficientemente pequeñas para que los zooides puedan tragarlas, junto con un preciso equilibrio mineral en el agua. Gauns dice que estas condiciones deberían ser un lugar común lo suficientemente lejos de las aguas costeras, que están dominadas por plancton más grande que puede bloquear el sistema de alimentación por filtración de los pirosomas.

"Estoy muy emocionado de ver si podemos utilizar estos resultados para estudiar a estos organismos más abiertamente", dice.

tortuga comiendo un pirosoma

Las señales luminosas

El movimiento y la alimentación de la colonia es un esfuerzo conjunto y todo el pirosoma es como un sistema de filtración gigante. Cada zooide aspira el agua fuera de la colonia y lo expulsa por el otro lado. Esto no sólo les da de comer, sino que crea un rudimentario motor a reacción para darles un poco de control sobre dónde van a la deriva.

Interrumpir este sistema de propulsión permite la colonia hundirse fuera de peligro - se sumergen regularmente hasta 500-700 metros y se han recogido desde tan abajo como 3.000 metros. Pero debido a que se componen de tantos pequeños zooides, coordinar sus acciones no es fácil. Investigaciones no publicadas de David Bennett, entonces en la Universidad de Bangor, Reino Unido, ofrecen evidencia de que es aquí donde empieza el impresionante espectáculo de luces de un pirosoma.

Cuando un pirosoma es rozado por un objeto externo se enciende como un árbol de Navidad - en rojo o blanco dependiendo de la especie. La señal de ondulación pasa a través de los zooides, que responden cortando sus motores. Basta pensar en una película de submarinos de la Segunda Guerra Mundial. Cuando las luces rojas parpadean, es el momento de sumergirse.

Artículo científico: Biogeochemistry and ecology of Pyrosoma spinosum from the Central Arabian Sea