updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

El “Dottyback”, un lobo con piel de cordero

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Dottyback (Pseudochromis fuscus)

El Pseudochromis fuscus cambia de color para devorar a las crías de sus presas (vídeo)

Presentamos aquí al maligno Dottyback (Pseudochromis fuscus), artista de la estafa de los arrecifes de coral.

Brillante, ágil y no más grande que tu dedo índice, este pez vive que en los arrecifes australianos pueden parecer inocente, pero en realidad es un depredador letal y maestro en el arte del disfraz. Capaz de cambiar de color para parecerse a los tipos de peces de los que se alimenta, se esconde entre un cardumen de sus víctimas potenciales y luego se lanza en picado para devorar a los jóvenes incautos.

"Es el escenario del clásico lobo vestido de oveja", dijo el investigador de la Universidad de Cambridge William Feeney, que estudia a los Dottyback. "Son muy buenos en el aspecto de aparentar algo inofensivo para poder explotarlo".

Las especies de que se alimentan los Dottybacks se llaman damisela - sí, como la damisela en apuros - porque al parecer todo el escenario no era lo suficientemente shakesperiano. Pero así es la vida en la naturaleza.

El descubrimiento sobre el Dottyback, que fue publicado el jueves en la revista Current Biology, es único en el mundo de la zoología, de acuerdo a Feeney. A diferencia de otros animales imitadores, los astutos dottybacks son capaces de cambiar de color para imitar a dos tipos diferentes de peces, peces damisela amarillos y damiselas marrón, dependiendo del tipo de cardumen que les rodea.

"Esta es la primera vez que alguien ha sido capaz de mostrar una especie que es capaz de imitar varias cosas, con el aspecto de un pez un día, mirando como otro pez la próxima semana", dijo Feeney, co-autor del estudio en la revista Current Biology.

Fabio Cortesi, biólogo evolutivo de la Universidad de Basilea en Suiza y el autor principal del estudio, dijo que los dottybacks pueden cambiar sus colorear gracias a células en su piel que contienen pigmentos especiales llamadas "cromatóforos". Cada pez tiene un suministro de ambas células negras y amarillas, y puede girar en el color apropiado cuando sea necesario.

cambio color del DottybackPara probar lo que causa que los dottybacks cambien de color, Cortesi y Feeney crearon varios hábitats simulados llenos de coral vivo, escombros y grupos de damiselas marrón o amarillo. Cuando agregaron los dottybacks en la mezcla, se encontraron con que los peces fueron capaces de cambiar la coloración dentro de dos semanas, llegando a ser casi indistinguibles de las inofensivas damiselas que los rodeaban. Su nueva forma les permitió acercarse sigilosamente a los indefensos juveniles, que al parecer no eran lo suficientemente inteligentes como para ser desconfiados con los extraños.

Sus disfraces hacen a los dottybacks particularmente letales, dijo Cortesi: Un Dottyback que era del mismo color que los peces a su alrededor tenía dos o tres veces más éxito en la caza, consumiendo hasta un 30 juveniles de damisela un día.

El mimetismo - la táctica de tomar la forma de otra especie con el fin de esconderse de los depredadores o acechar a su presa - es un fenómeno común en el mundo animal, de acuerdo con Feeney. Pero viene con un gran inconveniente: Una especie no lo puede utilizar con demasiada frecuencia, o bien sus víctimas lo sabrán y la capacidad se vuelve inútil.

"Imitar tiene que ser en general raro para tener éxito, y entonces usted tiene este enigma evolutivo ordenado en que las cosas no quieren ser raras", dijo. "Los Dottybacks han encontrado una manera única de conseguir evadir ese problema mediante la imitación de múltiples cosas. Así que tal vez cuando las cosas empiezan a sospechar de ellos pueden cambiar y pasar el rato con otros peces".

cambio color del Dottyback

La capacidad de cambiar de color de los Dottybacks "tiene el beneficio secundario de ayudar a mezclarse con su entorno - los dottybacks amarillos se camuflan en coral vivo, mientras que los marrones están bien escondidos entre los escombros de los arrecifes muertos. Esto hace que el Dottyback sea tan bueno en la clandestinidad cuando está siendo cazado, como cuando está haciendo la caza.

"Realmente es un pequeño pez astuto", dijo Feeney.

Artículo científico: Phenotypic Plasticity Confers Multiple Fitness Benefits to a Mimic