updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Nueva especie de cochinilla marina descubierta en Los Ángeles

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nueva especie de cochinilla marina

El animal está directamente relacionado con las cochinillas terrestres de nuestros jardines

Una nueva especie de cochinilla marina (Crustacea: Isopoda) - en realidad dos nuevas especies - fueron descubiertas recientemente en Los Ángeles, describe un nuevo estudio.

El descubrimiento de Los Ángeles, que se describe en la revista ZooKeys, se hizo durante una excursión de clase por la Loyola Marymount University. California es el hogar de varias áreas marinas protegidas, por lo que la clase se sorprendió al encontrar este pequeño individuo en una sucia playa rocosa en la punta más al sur de la ciudad de Los Ángeles - a menos de una milla del puerto más activo de América.

"Lo descubrimos agarrado para salvar la vida a uno de los cinco brazos de una estrella de mar común", dijo en un comunicado el investigador Dean Pentcheff del NHM. "Tan pronto como vimos este pequeño individuo lleno de bultos, sabíamos que era algo especial que los investigadores del NHM tenían que ver, pero mi clase y yo no teníamos ni idea de que estábamos viendo una nueva especie".

Exosphaeroma pentcheffi

Esta cochinilla marina recién descubierta (o isópodo, como se conoce para los biólogos) está directamente relacionada con las cochinillas terrestres que se encuentran en nuestros jardines. A pesar de su nombre común engañoso, todas las cochinillas (incluyendo las que están en tu jardín) no son insectos en absoluto. Son crustáceos especialmente adaptados para vivir en tierra firme. Pentcheff sabía que el extraño animal encontrado era un isópodo pero necesitaba ayuda para saber más. Le entregó la muestra a los expertos mundiales en isópodos Dra. Regina Wetzer, Curadora Asociada y Directora del Centro de Biodiversidad Marina, y Adam Wall, Asistente Administrador de Colecciones de crustáceos en el NHM.

Exosphaeroma pentcheffi macho y hembra

Los investigadores del NHM nombraron a la cochinilla marina Exosphaeroma pentcheffi, en honor del profesor que descubrió la primera muestra. Para identificarla como una nueva especie los investigadores utilizaron un microscopio electrónico de barrido, porque la muestra era muy pequeña.

Una segunda nueva especie de cochinilla fue recogida originalmente hace 142 años por los biólogos en un velero de madera en Alaska, y se encuentra entre una colección de insectos del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM).

"Fue muy emocionante descubrir una nueva especie que estaba escondida en una habitación de la colección durante 142 años, esperando a que alguien venga y se diese cuenta de que era una nueva especie", dijo el investigador Adam Wall del NHM. "La colección de crustáceos del NHM es la cuarta más grande del mundo, con millones de ejemplares en la misma. Hay más especies nuevas en ella, esperando a ser descubiertas".

Artículo científico: Status of Exosphaeroma amplicauda (Stimpson, 1857), E. aphrodita (Boone, 1923) and description of three new species (Crustacea, Isopoda, Sphaeromatidae) from the north-eastern Pacific