updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Cangrejos Yeti se juntan en respiraderos calientes y cultivan bacterias

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cangrejo yeti Kiwa tyleri

Sven Thatje de la Universidad de Southampton descubrió la nueva especie: Kiwa tyleri

Respiraderos calientes del Océano Austral en la Antártida están llenos de cangrejos peludos. Ciegos y rodeados de agua a punto de congelación, deben acurrucarse cerca de las chimeneas de ventilación que potencian su ecosistema.

Sven Thatje de la Universidad de Southampton descubrió la nueva especie de cangrejo Yeti, Kiwa tyleri, cuando su vehículo a distancia se encontró con dos campos de respiraderos hidrotermales en el Océano Austral. Los cangrejos eran difíciles de perder, con más de 700 agrupados por metro cuadrado.

"Era claro que teníamos algo", dice Thatje. "Había montones de ellos por todas partes".

concentración de cangrejos yeti

Kiwa tyleri es un tipo de cangrejo Yeti - llamado así debido a las cerdas similares a pelos que cubren su cuerpo. Su pelaje se piensa les ayuda a cultivar las bacterias quimiosintéticas que prosperan en el respiradero químico.

Es una existencia confinada. Lejos de la rejilla de ventilación, el agua cae a 0°C o por debajo, lo que paraliza a los cangrejos que se apartan de su fuente de calor.

Los cangrejos se reúnen en las bases de las chimeneas para competir por los mejores lugares de cultivo.

concentración de cangrejos yeti

Algunos cangrejos tienen más éxito que otros. Los grandes machos suben a aguas más cálidas, dice Thatje. "Probablemente para cultivar baterias pero también raspan tapetes bacterianos más arriba de la chimenea, lo que puede ser una ventaja nutricional", dice.

Artículo científico: Adaptations to Hydrothermal Vent Life in Kiwa tyleri, a New Species of Yeti Crab from the East Scotia Ridge, Antarctica