updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Alucinante calamar transparente de aguas profundas (vídeo)

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calamar transparente Taonius

El Taonius sp. pertenece a la familia Cranchiidae o calamares de cristal

El calamar de aguas profundas Taonius sp. tiene grandes ojos saltones en su cabeza y fotóforos, u órganos de luz, debajo de los ojos. Se encuentra en el agua media profunda por debajo de 300 metros, a menudo colgando inmóvil con los tentáculos por encima de su cuerpo.

Mientras estamos en la semana del tiburón de Discovery Channel, no nos olvidamos por completo de nuestro grupo de invertebrados favoritos: los cefalópodos! Los científicos marinos de todo el mundo han dedicado esta semana a celebrar a los calamares, pulpos y sus parientes, y el equipo del Instituto de Investigación de la Bahía de Monterrey (MBARI) se ha unido a la diversión.

Este increíble vídeo muestra un calamar de aguas profundas del género Taonius. Estos extraños animales transparentes se encuentran típicamente a 300 metros (900 pies) por debajo de la superficie, flotando en "posición estática" (con sus tentáculos hacia arriba como vemos aquí). Los calamares Taonius son fácilmente reconocibles por sus grandes ojos, que dan al frente, y que pueden girar en diferentes direcciones para localizar a sus presas (y desde cualquier ángulo, por supuesto).

La familia Cranchiidae, a la que pertenece este calamar, comprende aproximadamente 60 especies de calamares de cristal o transparentes, también conocidos como calamar cacatúa, cranchiidae, calamares Cranch o calamar bathyscaphoid. Los calamares cranchiidae se producen en profundidades de superficie y pelágicas de los océanos abiertos todo el mundo.

Extienden su manto desde una longitud de 10 cm (3,9 in) a más de 3 m (9,8 ft), en el caso del calamar colosal. El nombre común de calamar de cristal, se deriva de la naturaleza transparente de la mayoría de las especies.

Los calamares cranchiidae pasan gran parte de su vida en aguas poco profundas parcialmente iluminadas por el sol, donde su transparencia proporciona camuflaje. Se caracterizan por un cuerpo hinchado y cortos tentáculos, que llevan dos filas de ventosas o ganchos. El tercer brazo a menudo se agranda.

Muchas especies son organismos bioluminiscentes y poseen órganos de luz en la parte inferior de sus ojos que utilizan para camuflar sus sombras. La morfología de los ojos es muy variable, y van desde grandes y circulares hasta telescópicos.

Una gran cámara que contiene una solución llena de amoniaco líquido la utilizan para ayudar a la flotabilidad. Este sistema de flotabilidad es exclusivo de la familia y es la fuente de su nombre común "calamar bathyscaphoid", por su semejanza a un batiscafo.

A menudo, el único órgano que es visible a través de los tejidos transparentes es una glándula digestiva en forma de cigarro, que en el cefalópodo es equivalente al hígado de un mamífero.

Por lo general se mantienen en una posición vertical para reducir su silueta y a veces está presente en la punta más baja un órgano de luz para minimizar aún más su presencia en el agua.

Como la mayoría de los calamares, los juveniles de calamar Cranchiidae viven en las aguas superficiales, descendiendo a aguas más profundas a medida que maduran. Algunas especies viven a más de 2 km por debajo del nivel del mar. La forma del cuerpo de muchas especies cambia drásticamente entre las etapas de crecimiento, y muchos ejemplares juveniles podrían confundirse por completo con especies diferentes.

Los calamares Cranchiidae no representan ningún interés para la pesca comercial.