updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Los protagonistas son los extraños gusanos marinos poliquetos

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gusano Tomopterid

Declaran el 1 de julio el Día Internacional de los Poliquetos

Prosperan en el océano una increíble variedad de gusanos de cerdas, tanto en el fondo marino como en la columna de agua. Los biólogos llaman a estos gusanos poliquetos, lo que significa "muchos pequeños pelos". Los gusanos poliquetos han segmentado sus cuerpos, con cada segmento luciendo muchas pequeñas cerdas (chaetae). Las cerdas sirven para diferentes propósitos en diferentes gusanos, el rastreo, nadar o la defensa.

Los científicos han nombrado más de 8.000 especies de gusanos poliquetos, pero apenas han arañado la superficie, especialmente cuando se trata de gusanos en las profundidades del mar. Durante la última década algunos de los animales más asombrosos nombrados por los investigadores de Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) han sido gusanos poliquetos.

Kristian FauchaldLa experta en gusanos Karen Osborn fue una estudiante graduada en MBARI y ahora es un conservadora en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Ella y otros expertos en gusanos decidieron recientemente designar el 1 de julio como el Día Internacional de los Poliquetos en honor a Kristian Fauchald, un distinguido taxónomo de poliquetos que falleció el 5 de abril de 2015. Después de haber pasado más de 50 años trabajando en el campo, Fauchald tuvo un enorme impacto en varias generaciones de investigadores. Como indicador del respeto que suscitó en sus colegas científicos, Fauchald ha tenido casi 40 especies de gusanos que llevan su nombre.

Osborn dijo que siempre admiró "el entusiasmo de Fauchald por los poliquetos, para la gente, y para vivir la vida al máximo. Por esta razón, dijo Osborn, "Hemos decidido poner en marcha el Día Internacional de los Poliquetos para compartir con el mundo estos increíbles animales que Kristian encontraba tan fascinantes".

gusanos marinos poliquetosLos poliquetos han evolucionado en una multitud de formas y tamaños, desde pequeños redondos "gusanos chicles", a gusanos de tres metros de largo similares a ciempiés. Pueden ser totalmente transparentes o blanco, azul, verde, rojo, amarillo, naranja, púrpura, y cada color en el medio.

Se encuentran en todos los hábitats marinos, desde marismas poco profundas a las chimeneas volcánicas de ventilación hidrotermal. Muchos de ellos resplandecen. Son fabulosos recicladores y constructores, creando enormes estructuras de arrecifes y marañas de tubos que albergan una gran variedad de otros animales, incluyendo cangrejos, caracoles y (por supuesto!) otros gusanos. No son sólo hermosos, sino que también esenciales para la salud de los océanos del mundo.

Estos del vídeo son algunos ejemplos de los poliquetos extraños y maravillosos que los investigadores del MBARI han visto en las profundidades del océano. Para obtener más información e imágenes, consulta el Día Internacional de los Poliquetos en Twitter y en un blog por el Museo Nacional de Historia Natural.