updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Bola de huevos de calamar del tamaño de un coche filmada en la costa de Turquía

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bola de huevos de calamar encontrada en Turquía

La enorme esfera transparente pudiera ser la puesta de un gran calamar volador rojo

El 9 de julio de 2015 un grupo de buzos con suerte se topó con algo verdaderamente notable - una esfera transparente de 4 metros de ancho flotando en la costa de una pequeña ciudad de Turquía. La esfera estaba a 22 metros bajo la superficie del mar e, incluso de cerca, parecía casi invisible. Pero, ¿qué era?

Los buzos no sabían. Lutfu Tanriover, el camarógrafo, dijo a través de Facebook que el grupo sintió una mezcla de emoción y miedo mientras se acercaban a la misteriosa esfera. El tacto se sintió "muy suave" y gelatinoso. Pero sólo después de que el vídeo se puso en línea hizo posible obtener una posible identificación de la misteriosa esfera. El Dr. Michael Vecchione del Museo Smithsonian de Historia Natural fue el primero en proponer una sugerencia. El Dr. Vecchione es un experto en calamares, y para él esta esfera gigante parece una enorme masa de huevos de calamar, y es la más grande que jamás haya visto. De hecho, las bolas de huevos de este tipo pueden estar flotando cerca de muchas costas importantes, no sólo de Turquía. Pero, ¿qué tipo de calamar, en concreto, podría producir una masa tan grande?

La mejor conjetura del Dr. Vecchione es que fuera un gran calamar volador rojo nombrado Ommastrephes bartramii. Estos animales pueden crecer a alrededor de 1,5 metros (~ 5 pies) de longitud. Como su nombre indica, los calamares voladores rojos pueden volar, o más bien deslizarse por un chorro de agua aplanando sus tentáculos y aletas para hacer "alas". También tienen los tentáculos llenos de ventosas con "dientes".

gran calamar volador rojo (Ommastrephes bartramii)

Pero nadie ha visto realmente a un calamar volador rojo poniendo huevos. ¿Es el calamar rojo capaz de producir una masa de huevos tan grande?

Con toda probabilidad, sí. Sólo se ha informado una vez de otra masa de huevos tan grande, y pertenecía a un calamar más grande, más inteligente y peligroso. El calamar de Humboldt es un velociraptor oceánico. Inteligente, fuerte y ágil, con tentáculos de 2 metros de largo, brillante parpadeo de comunicación el uno con el otro y un cambio de color de piel especializado. En español, el calamar de Humboldt se conoce como el diablo rojo. Con un poderoso pico de loro y afilados dientes en sus ventosas, estos calamares se han documentado que atacan a la gente. Su picadura puede romper los huesos y su fuerza puede dislocar las extremidades. Pero tienen un lado más apacible....

En 2008 Danna Staaf y sus colegas documentaron por primera vez una bola de huevos de calamar de Humboldt que se encontraba en el Golfo de California. Es la única masa de huevos conocida que rivaliza con la encontrada por los buzos en Turquía. La masa de huevos que la Dr. Staaf describió tenía entre 3 y 4 metros de largo, por lo que es la más grande jamás registrada en la literatura científica. ¿Y el número de huevos dentro? Oh, entre 600.000 y 2 millones, diez veces más que cualquier otro calamar jamás registrado (artículo en PDF). Eso es un montón de "chipirones". Pero si las bolas de huevos como éstas son tan enormes, y producidas por una especie común como el de Humboldt o el calamar rojo, ¿por qué no aparecen en todas partes?

Una posibilidad tiene que ver con la profundidad. Estas masas de huevos se encuentran probablemente mucho más profundo en el océano, y sólo de vez en cuando van a la deriva a aguas poco profundas. Otro factor es el tiempo. La Dr. Staaf y sus colegas encontraron que a los calamares en desarrollo en la bola gigante les llevó sólo tres días para salir del cascarón. Esa es una ventana muy pequeña para encontrar un blanco tan bien escondido.

esfera de huevos de calamar rojo encontrada en Turquía

A diferencia de sus padres, los calamares recién nacidos de una bola de huevos como esta son pequeños y subdesarrollados. Al igual que los pájaros bebé, sus ojos no están completamente formados. Peor aún, según la experta en calamares Dra. Liz Shea del Museo de Historia Natural de Delaware, sus tentáculos depredadores se fusionan en un pequeño grupo cuando nacen. Incluso pueden no ser capaces de cazar por su cuenta. ¿Cómo que se conviertan en grandes depredadores rapaces es un completo misterio. Es posible que, como la gigantesca masa de huevos en sí, tengan su escondite en las profundidades fuera de la vista, hasta que desarrollen las habilidades y la capacidad de cazar, y tal vez poner masas de huevos del tamaño de coches como esta del vídeo.

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