updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Este pez 'dormita' durante años sin comida ni agua

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Protopterus annectens

El Protopterus annectens puede vivir en un estado de animación suspendida

Los pulmonados africanos, Protopterus annectens, pueden vivir en un estado de animación suspendida, llamado estivación, sin comida ni agua durante tres a cinco años. Se despiertan cuando el agua esté disponible.

Durante la animación suspendida los animales están inactivos por un período prolongado, permanecen sin comida ni agua y no hacen ninguna orina o residuos. Entran en un estado de sopor, ralentizando el tiempo biológico en relación con la hora del reloj.

La animación suspendida ha tenido siempre fascinados a los científicos por su gran potencial de aplicación en campos que van desde la medicina a los viajes espaciales.

Si fuera posible la animación suspendida en los seres humanos, los cirujanos tendrían más tiempo para operar a los pacientes durante los momentos críticos cuando se detiene la circulación de la sangre, y podría hacerse realidad el sueño de los viajes espaciales de larga distancia.

Protopterus annectens en animación suspendidaLos investigadores dirigidos por el profesor Ip Yuen Kwong del departamento de ciencias biológicas de la Universidad Nacional de Singapur compararon la expresión diferencial de genes en el hígado del P. annectens después de seis meses de animación suspendida en un control de agua dulce. También compararon un día de excitación a partir de seis meses de animación suspendida a seis meses en ese estado.

Los científicos descubrieron que la animación suspendida entre los peces pulmonados africanos en condiciones áridas a alta temperatura implica subir y bajar la regulación de las diversas actividades celulares.

Los resultados apuntan a la importancia de mantener una baja tasa de producción y conservación de almacenamiento de energía de residuos durante la fase de mantenimiento, y la dependencia de acumulador energía interna para la reparación y modificación estructural durante la fase de excitación.

Los hallazgos aparecen en la revista PLoS One: Differential Gene Expression in the Liver of the African Lungfish, Protopterus annectens, after 6 Months of Aestivation in Air or 1 Day of Arousal from 6 Months of Aestivation