updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El secreto de los colores del zafiro de mar y la invisibilidad

Ratio: 2 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

zafiro de mar

Cuando la luz golpea al animal en un ángulo de 45 grados la criatura prácticamente desaparece

El sapphirina, o zafiro de mar, ha sido llamado "el animal más hermoso que nunca has visto"... y podría ser uno de los más mágicos. Algunos de estos pequeños copépodos poco conocidos parecen parpadear dentro y fuera con brillantes colores azul, violeta o rojo.

Ahora los científicos están pensando el truco de sus matices y su invisibilidad. Los hallazgos aparecen en la Revista de la Sociedad Química de Estados Unidos y podrían inspirar la próxima generación de tecnologías ópticas.

Los copépodos son pequeños crustáceos acuáticos que viven tanto en agua dulce como salada. Algunos machos de zafiros de mar que viven en el óceano generan sorprendentes colores iridiscentes que los científicos creen que juegan un papel en la comunicación y en el reconocimiento del compañero para aparearse.

Los brillantes colores de los animales se producen cuando la luz rebota sobre unas delgadas placas de cristal hexagonales que cubren sus espaldas. Estas placas también les ayudan a desaparecer, aunque sólo fugazmente.

Los científicos no sabían específicamente qué factores contribuían a la creación de los diferentes tonos. Los científicos del Instituto Weizmann y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas en Eilat querían investigar el asunto.

Los investigadores midieron la reflectancia, la cual determina el vivo color de la luz de los machos de zafiros de mar, y el espacio entre las capas de cristal. Encontraron que los cambios de reflectancia dependían del espesor de la separación.

Y, en por lo menos una especie en particular, cuando la luz golpea al animal en un ángulo de 45 grados, la reflectancia sale fuera del rango de la luz visible y la ultravioleta, y la criatura prácticamente desaparece.

Sus resultados podrían ayudar a informar el diseño de estructuras artificiales de cristal fotónico, que tienen muchos usos potenciales en revestimientos reflectantes, espejos ópticos y pantallas ópticas.

Artículo científico: Structural Basis for the Brilliant Colors of the Sapphirinid Copepods