updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El pacú, un pez con dientes muy humanos

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pez pacú

Es un pez legendario por sus dolorosos ataques a los testículos de humanos

El pacú es un pez de agua dulce de América del Sur que se encuentra en la mayoría de los ríos y arroyos en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco de las tierras bajas de la Amazonía, pero que también se ha informado como visto en Papúa Nueva Guinea, donde fue introducido artificialmente para ayudar a la industria pesquera local.

El pacú está relacionado con la piraña carnívora, ambos comparten la misma subfamilia Serrasalminae, aunque tienen diferentes hábitos alimenticios. La piraña es una especie carnívora, mientras que el pacú es omnívora con tendencias vegetativas. La diferencia es evidente en la estructura de sus dientes. La piraña ha evolucionado dientes afilados, mientras que el pacú tienen dientes rectos y más cuadrados, que misteriosamente se asemejan a los de los humanos.

dientes humanos del pez pacú

dientes humanos del pez pacú

dientes humanos del pez pacú

El pacú utiliza sus dientes principalmente para aplastar nueces y frutas, pero a veces también se alimenta de otros peces e invertebrados. Por lo general come frutos y nueces flotantes que caen de los árboles en el Amazonas, y en algunas ocasiones se ha reportado que ha atacado los testículos de los nadadores masculinos confundiéndolos con frutos secos flotantes. Por esto se ha ganado el nombre de "pez muerde testículos" después de que castrara a un par de pescadores locales en Papua Nueva Guinea. Así que cuando el pez fue descubierto el año pasado en algunos lagos en Dinamarca y más tarde en Washington, Nueva Jersey e Illinois, se produjo un leve pánico.

Si bien no son carnívoros agresivos como las pirañas, su sistema de trituración de las mandíbulas puede ser peligroso. Un niño necesitó cirugía después de que un pacú le mordió el dedo en Edinburgh Butterfly and Insect World en Escocia.

detalle de los dientes humanos del pez pacú

cadáver de pez pacú, detalle de los dientes

pez pacú, familia Serrasalminae

Los pacús son legales para su compra en muchas partes del mundo. Se pueden comprar en las tiendas de acuarios y son fáciles de criar. El problema es que muchos dueños de acuarios no son conscientes de que el pacú puede crecer hasta 4 pies de largo (1 metro 22 cm), lo que es demasiado grande para un típico acuario casero. Cuando las mascotas pacús superan en tamaño a su tanque de peces, muchos propietarios terminan vertiendo a los peces en los lagos cercanos.

Aparte del pacú el sargo chopa (Archosargus probatocephalus) también tiene dientes humanos, pero bastantes más.

sargo chopa (Archosargus probatocephalus)

Un sargo chopa adulto completamente crecido tiene incisivos bien definidos que se asientan en la parte delantera de la mandíbula y molares establecidos en tres filas en la mandíbula superior y dos filas en la mandíbula inferior. Tiene fuertes amoladores situados en la parte posterior de la mandíbula, que son especialmente importantes para la trituración de las conchas de sus presas. Al igual que con los seres humanos, esta combinación de dientes única ayuda a que el proceso de alimentación del chopa adulto sea una amplia dieta omnívora que consiste en una variedad de vertebrados, invertebrados y algunas plantas.

Al sargo chopa también se le llama pez convicto por las bandas blancas y negras que corren por su cuerpo plateado.

dientes humanos del sargo chopa (Archosargus probatocephalus)

sargo chopa o pez convicto

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