updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Los camarones mantis luchan con un apéndice que produce una fuerte onda de choque (vídeo)

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Camarón mantis (Neogonodactylus bredini)

El camarón parece estar adoptando en las peleas una postura específica llamada "bobina telson"

Cualquier animal con una parte del cuerpo llamada un "apéndice raptorial" probablemente se deba tomar en serio. La mayoría de los camarones mantis (Neogonodactylus bredini) no crecen más de unas pocas pulgadas de largo, pero sus garras redondeadas se disparan tan rápido que pueden producir impactantes golpes de choque que agrietan presas de caparazón duro, como almejas y cangrejos.

Un nuevo estudio revela que incluso el camarón utiliza esta arma en contra de otro camarón. Para simular un conflicto, los investigadores colocaron en un pequeño tanque dos camarones mantis del mismo sexo separados por una barrera opaca. Un camarón fue provisto de un pequeño tubo que simulaba un sitio de anidación, mientras que al otro no se le dio ningún lugar para vivir.

Los científicos luego retiraron la barrera. En treinta y tres de cada 34 de estos encuentros se golpearon con los apéndices raptoriales. Los científicos inicialmente sospecharon que el combatiente capaz de dar el golpe más duro sería el ganador, pero la máxima fuerza del golpe no se correlacionó muy bien con el triunfo. En cambio, un mayor número de golpes en el blanco se correlacionaron mejor con la victoria, publicó el equipo en línea en Biology Letters.

El hallazgo podría significar que los eventos de "sparring" son concursos rituales de resistencia, en lugar de un intento de matar. Al ser golpeado por un competidor, el camarón casi siempre recibió los golpes en una región de la cola conocida como el telson. Como se ve en el vídeo de arriba, el camarón parece estar adoptando una postura específica de "bobina telson" diseñada para protegerse de los ataques de su oponente.

Artículo científico: Contests with deadly weapons: telson sparring in mantis shrimp (Stomatopoda)