updated 12:50 AM CEST, May 28, 2017

Cangrejo de Halloween: Un crustáceo que cuenta con el traje perfecto todo el año

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cangrejo de Halloween (Gecarcinus quadratus)

Cada año los Gecarcinus quadratus vuelven a la costa para poner sus huevos

Un crustáceo está listo para Halloween todo el año - con un adecuado nombre de cangrejo de Halloween, alias Gecarcinus quadratus, que normalmente tiene un caparazón superior negro, sangrientas patas color naranja, brillantes garras púrpura y dos manchas amarillas detrás de sus ojos.

Estos relativamente pequeños crustáceos, que se encuentran a lo largo de las selvas costeras de México y Centroamérica, miden dos pulgadas de ancho y cuatro pulgadas de garra a garra. Son animales nocturnos que prefieren alimentarse de hojas o semillas. Justo antes de amanecer se retiran a sus madrigueras bajo grandes troncos y rocas.

En general, los cangrejos prefieren mantener su distancia de las aguas del océano, por lo que establen un campamento al menos a 100 metros tierra adentro, donde encuentran comodidad bajo el dosel del exuberante bosque lluvioso. Ellos dependen de ambientes con fuentes disponibles de agua dulce, por lo que en ocasiones pueden mojar su silbato. Durante la temporada de lluvias de cada año los cangrejos de Halloween vuelven a la costa para poner sus huevos al igual que muchos otros crustáceos terrestres. Los juveniles surgen después de un mes y permanecen cerca del agua, mientras se desarrollan a través de etapas larvales. Aquí se alimentan de pequeñas partículas a lo largo de la costa hasta que son lo suficientemente grandes para viajar hacia el interior y digerir plantas.

Puesto que los adultos se alimentan principalmente de hojas y semillas, los cangrejos de Halloween ayudan a fertilizar el suelo alrededor de ellos. En esencia, eliminan grandes cantidades de hojarasca y posteriormente reducen el contenido de carbono de los suelos superficiales y enriquecen las capas inferiores del suelo. Dado que los cangrejos de Halloween tienden a ser exigentes en el comer, favoreciendo algunas semillas en detrimento de otras, la densidad de árboles y la diversidad de plantas se ha reducido en los bosques donde se sabe que viven los cangrejos.

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