updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

¿Un isópodo reeemplazó tu lengua?

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pez pómpano infectado con un isópodo

Algunos animales naturalmente no tienen lengua, pero ciertos desafortunados peces pierden sus lenguas por parásitos.

Rara vez nos hacen preguntas sin lengua.

"¿Hay algún animal que, naturalmente, no tiene lengua?". Respuesta: "Si la lengua del anfitrión no está ocupada...".

Los isópodos de la familia Cymathoidae parecen pulgas de gran tamaño y habitan en agua marina salobre poco profunda o aguas frescas y subtropicales - algunos peces viven allí. Estos diminutos invertebrados flotan a lo largo del océano imitando presas. Cuando son tragados por un pez, el isópodo se adhiere primero a las branquias del pez. A continuación, se engancha y come la lengua del pez, dando a estos isópodos el apodo de "mordedores de lenguas", y se instala como una lengua de sustitución para el pez.

Esa no es la parte más extraña de la historia.

isópodo sustituye a la lengua de un pezTodos los mordedores de lengua entran en las branquias de los peces como machos, pero eso puede cambiar. "La mayoría de los isópodos mordedores de lengua son hermafroditas protándricos", dice Denham Parker de la Universidad de Rhodes en Sudáfrica. Comienzan como masculinos, pero son capaces de transformarse en hembras.

"Si la lengua del anfitrión está desocupada, el isópodo macho se mueve desde las branquias y se adhiere a la lengua", dice Parker. Una vez conectado, se transforma en una hembra, que es mucho más grande, y consume y sustituye a la lengua del pez, todo lo cual probablemente ocurre simultáneamente. Entonces espera a que otro macho ocupe las branquias del pez.

Ellos se quedarán allí y criarán. Luego la hembra liberará los óvulos fecundados en el agua.

Los peces sobreviven al parasitismo, pero puede pasarles factura, informó Parker en el 2013. Él recogió un pez pámpano (Trachinotus botla) de una bahía en Sudáfrica y encontró que estaba parasitado con isópodos Cymothoa borbonica, lo que afectó el crecimiento del pez, probablemente porque los mordedores lengua hacen el comer y el respirar más difícil. El pez, sin embargo, por lo general sobrevive a los parásitos.

Parker dice que no hay evidencia de que comer un pez infectado causará algún daño a los seres humanos.

A excepción de pesadillas.

estrella y erizos de mar

Sensaciones gustativas

Otros animales no tienen naturalmente lenguas, como las estrellas de mar, erizos de mar y otros equinodermos, así como los crustáceos, dice Chris Mah. Mah es un zoólogo de invertebrados marinos en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural y ha descubierto numerosas especies de estrellas de mar.

Las estrellas de mar son omnívoros, señala Mah en su Echinoblog, y se alimentan de diferentes maneras, incluyendo tragar presas en su totalidad o por empujar su estómago a través de la boca y usarlo para capturar la presa, sin requerir ninguna lengua.

También hay insectos sin lengua, dice Philip Koehler, un entomólogo de la Universidad de Florida. Pero todavía se las arreglan para salir adelante sin una.

mariposa cola golondrinaLas mariposas y las moscas saborean con sus patas. Y las moscas de la fruta tienen receptores del gusto por todo el cuerpo, incluyendo en sus alas y ovipositores, la abertura por la que ponen huevos.

"Las cucarachas degustan con el paraglossa, que está al lado de la boca", dice Koehler (No pienses en una cucaracha poniendo toda su cara en el nivel del azúcar).

De lenguas reales y falsas

A veces lo que parece una lengua no lo es. La "lengua" de la polilla halcón, por ejemplo, es en realidad un sifón que parte de la boca que Koehler dice utilizan para penetrar profundamente en las flores para recoger el néctar. Estas falsas lenguas pueden alcanzar hasta 14 pulgadas (36 centímetros) de longitud, dos veces más que el cuerpo de la polilla.

Algunos moluscos, como los caracoles y calamares, tienen un órgano de lengüeta llamada rádula. El sitio web el Museo de Paleontología de la Universidad de California describe este órgano como una "cinta de dientes" con soportado por una estructura muscular. Aunque los bivalvos como almejas y mejillones son moluscos, pero no tienen lenguas o bien han perdido esta función, señala Jackie Cooper, aficionado de alto nivel en el Acuario Nacional de Baltimore.

A veces, sin embargo, no hay sustituto para la cosa real.

"Cocodrilos y tortugas tienen la lengua más extraña de todos los animales con que he trabajado", dice Cooper. Menean su lengua roja brillante para atraer a sus presas, señala, "a veces a la derecha en su boca". (Ver abajo vídeo de estas increíbles trampas lengua):

Hmmm ... Si pudiera quedarse quieto y atraer el helado para mí (el isópodo).