updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Salamandra gigante encontrada en una cueva de China (vídeo)

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salamandra gigante china (Andrias davidianus)

La Andrias davidianus puede alcanzar longitudes de 1,8 metros

Explorar un enorme sistema de cuevas es una experiencia de aventura como ninguna otra, algunas están llenas de luciérnagas como el sistema de cuevas de Waitomo en Nueva Zelanda o el surrealista laberinto submarino de El Pozo de la costa de México. Sin embargo, probablemente no se esperaría encontrar en el proceso una salamandra gigante de 1,4 metros de largo. Una de estas impresionantes criaturas fue vista recientemente saliendo de una cueva en China, según lo informado por el Diario del Pueblo en línea.

Esta criatura nocturna de lento movimiento, estaba cuidando su entorno a las afueras de su cavernoso hábitat en Chongqing, suroeste de China, cuando la encontraron. No sólo pesa 47 kilogramos, sino que se sospecha que tiene alrededor de 200 años. Las que están en cautiverio rara vez viven más allá de 50 años.

Las salamandras son grupos de anfibios que se encuentran en una variedad de hábitats, sobre todo en el hemisferio norte. Muchas especies tienen notables capacidades regenerativas - son capaces de volver a crecer las extremidades y masas de tejido enteras después de experimentar un trauma físico.

Las salamandras chinas (Andrias davidianus) son con mucho los anfibios más grandes del mundo. A pesar de que este nuevo espécimen parece bastante considerable, previamente se han encontrado algunas que han alcanzado longitudes de 1,8 metros. Sorprendentemente, los renacuajos sólo miden tres centímetros (1,2 pulgadas) de largo.

Al igual que muchas otras especies de salamandras, tiene un increíblemente antiguo linaje evolutivo. Su familia Cryptobranchidae surgió por primera vez hace unos 170 millones de años durante el período Jurásico; su antecesor se hubiera arrastrado junto al Megalosaurus, un gigantesco dinosaurio carnívoro. De impresionante naturaleza, estas salamandras son famosas en todo el mundo; a una en el zoo de Londres se le ha dado su propio grado de doctorado.

Por desgracia, la salamandra china ha caído recientemente en tiempos difíciles, con su hábitat siendo regularmente contaminado y destruido desde 1950. Una vez extendida por toda China, ahora se segrega en grupos de población más pequeños en todo el país. Está listada como una especie en peligro crítico, por lo que todos y cada espécimen ubicado es extremadamente valioso para los conservacionistas.

El nuevo hallazgo se ha transportado a un centro de investigación de protección para su estudio y cuidado.